GrandChelem L'exemple de l'Espagne, exception ou modèle absolu ?



Pour bien comprendre le phénomène padel en Espagne, nous sommes allés à la rencontre de l’un des spécialistes de la discipline Frédéric Bertucat. Aujourd’hui chargé du padel chez Babolat, il vit le phénomène dans son cœur au sein du club Sanset padel à Madrid, « la Mecque » de la discipline puisque ce club possède 32 courts et le centre d ́entraînement d ́un grand nombre de joueurs professionnels du World Padel Tour. Entretien.

Comment expliquez-vous que le padel soit devenu une discipline majeure en Espagne ?
« Il y a plusieurs phénomènes. Mais pour bien comprendre, il faut revenir plus récemment à un événement majeur. À la fin des années 1990, l’Argentine a subi une crise économique importante. Là-bas, les joueurs professionnels et entraîneurs n’avaient donc plus la possibilité de vivre de leur sport. Ils ont donc décidé de s’exporter. Très naturellement, ils sont venus en Espagne. Parallèlement, cette période coïncidait avec l’explosion des programmes immobiliers sur l’ensemble du territoire espagnol. Les promoteurs ont eu la riche idée d’agrémenter les lotissements de courts de padel. Ces deux éléments conjugués aux spécificités du jeu padel ont donc permis à cette discipline de rentrer dans tous les foyers puis dans les clubs de tennis. Aujourd’hui, le padel est devenu un sport majeur qui rythme la vie de tous les Espagnols avec notamment près de 40% de femmes pour un total de plus de 2,5 millions de pratiquants. »

Quel est le profil type du joueur en Espagne ?
« Il est d’une catégorie professionnelle moyenne-haute, âgée entre 35 et 45 ans. Le padel aujourd'hui touche surtout les adultes mais on voit de plus en plus de « jeunes pousses » sur les terrains avec le développement d ́un enseignement spécifique et des produits de plus en plus adaptés à leur morphologie. Le padel est vraiment un sport facile pour tous les âges et tous les niveaux. Le côté social de ce sport fait que le pratiquant moyen padel joue en moyenne 2 à 3 fois par semaine pour se retrouver sur le terrain et dans le club house avec son entourage. »

Quels types de structures accueillent les pratiquants ?
« Le marché du padel est maintenant mûr en Espagne. On a donc des structures privées, des clubs de padel, des équipements en lotissement et bien sûr, des clubs de tennis qui ont transformé leurs habitudes en ajoutant des courts de padel ou en utilisant des courts de tennis pour en construire. Beaucoup de centres de fitness ont aussi intégré cette discipline répondant à une demande notamment chez les femmes. L’Espagne reste un bel exemple pour comprendre l’émergence de cette discipline. Il y a forcément des enseignements à tirer de tout cela pour la France. Chez Babolat, on a donc décidé de s’immerger totalement au cœur du marché pour vivre le padel de l’intérieur. Cela nous permet de comprendre les nouveaux services et produits qu’il faudra apporter à cette communauté. »

Pensez-vous que la France peut connaître la même explosion sachant qu’avec bientôt 3 000 lieux de pratique en Espagne le padel est devenu le troisième sport du pays (derrière le football et l'athlétisme) en termes de pratique sportive ?
« Je suis persuadé que la France va connaitre le même succès que l'Espagne dans les années à venir et peut-être plus car le potentiel de joueurs de sports de raquettes en France est bien supérieur à celui de l'Espagne. De plus, en France, le padel a la chance d'être géré par une Fédération structurée et forte d'un projet. Maintenant, il faut lui laisser le temps de se mettre en place. L’idée, n’est pas d’aller vite pour aller vite. Du côté de Babolat, nous avons une vraie expertise de l’entité club en France, nous avons donc notre rôle à jouer dans cette future croissance. Je pense par exemple que beaucoup d’autres structures privées vont voir le jour en France. Parallèlement à ce développement, des clubs de tennis sont en train de s’équiper. Notre rôle, en tant que marque, est de les accompagner dans cette démarche. Le développement du padel en France passera évidemment par la mise en place de formations, d’outils pédagogiques padel. Forts de notre expérience en Espagne, c’est un service que nous pouvons offrir à toutes les structures en France en s’appuyant sur notre réseau de club et sur nos moniteurs espagnols. Le chantier est important mais on voit qu’il y a une vraie demande de la part de nombreux professeurs de tennis. Nos premières formations avec la FFT sur le thème du padel ont eu un sacré succès, elles étaient pleines. Nous sommes à la naissance du mouvement en France. On a des points de repère avec l’Espagne, à nous de faire fructifier tout cela. »

L'avis de Franck Binisti :
« L’Espagne et l’Argentine sont les poumons du padel pour le moment. il n’y a qu’à voir les anciens joueurs de tennis qui le pratiquent. Je pense à Carlos Moya, Juan Carlos Ferrero, Alex Corretja mais aussi Marcel Granollers qui a d’ailleurs créé son académie de padel. Mais le padel s’internationalise de plus en plus. Le circuit professionnel en est d’ailleurs le meilleur baromètre puisqu’aujourd’hui plusieurs étapes ont lieu en-dehors de la péninsule ibérique dont la fameuse grande étape à Monaco : le Monte Carlo Padel Master. »

Dossier padel :

Pourquoi ça doit marcher ?

Pourquoi ça va marcher ?

10 questions pour comprendre le padel

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