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Simon à bout de forces

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Il ne s’est pas produit de miracle sur le court central de Cincinnati, Gilles Simon s’est logiquement incliné face à un adversaire redoutable et plus frais que lui, James Blake (7). Le Français menait pourtant 4/2, avant de perdre 6/4, 6/3. Blake rencontrera au prochain tour le vainqueur de la rencontre opposant Arnaud Clément et Ernests Gulbis, le match est en cours, 1 set partout entre les 2 hommes.

« Plus de jambes » : C’est la phrase criée par Gilles Simon sur le court de Cincinnati à 5-4 dans la première manche. Le Français n’en pouvait plus. Vainqueur à Indianapolis il y a deux semaines, le Niçois jouait son douzième match en 16 jours, pour un bilan très satisfaisant de 10 victoires et donc sa deuxième défaite, face à James Blake.

Pourtant, Gilles Simon a bien démarré son match face à un adversaire qui avait beaucoup de pression : 8ème joueur mondial, Blake était finaliste l’an passé ici, à Cincinnati, et doit donc défendre 300 points. En cas de contre performance, l’Américain aurait perdu son statut en vue des tableaux à venir des JO et de l’US Open. Par ailleurs, il faisait là son premier match sur cette surface si spéciale et si rapide de Cincinnati, d’où un début de match très délicat de l’Américain. Simon jouait lui le coup à merveille : Des services d’une très faible vitesse qui décontenançaient complètement Blake, un jeu solide sur le revers très aléatoire de son adversaire, et des accélérations au bon moment.

Mais cela n’a pas duré. A 4-2 en faveur de Simon, Blake aligna 5 jeux de suite et fit par la suite un cavalier seul, face à un Gilles Simon dont le physique a logiquement cedé face aux coups droit dévastateurs de Blake. Il dispose d’une dizaine de jours pour bien se reposer avant le début des JO, puis l’US Open. 

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