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Tous coachs, partie 1

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4 coachs modernes 4 visions du métier

Ils sont Français, ce sont des coachs très respectés, leurs poulines et poulins
squattent le top 30, Patrick Mouratoglou , Sam Sumyk, Cédric Nouvel et
Ronan Lafaix détaillent pour GrandChelem les petites subti­lités qui font un
bon coach .

Patrick Mouratoglou
coach d’Anastasia Pavlyuchenkova
direc­teur de l’Academy Mouratoglou

Je pense que pour être un bon coach, il faut bien connaître la discipline
dans laquelle on évolue. Il me serait diffi­cile d’être performant
ailleurs que dans le tennis. Coach est un métier complexe qui
ne s’improvise pas. Bien entendu un coach peut se faire coacher.
Parce que tout le monde peut progresser et que personne ne peut
réussir seul. A l’Academy Mouratoglou, c’est ce que nous faisons tous
les jours. Nous travaillons aux cotés des coachs pour les rendre plus
perfor­mants. Plus ils sont effi­caces, plus nos joueurs le sont. Sur le circuit,
aucun joueur ne fonc­tionne sans coach. Federer préten­dait ne pas en avoir. En
réalité, il travaille avec son capi­taine de Coupe Davis depuis long­temps. Dans les sports indi­vi­duels, je pense que
c’est trop diffi­cile d’évoluer sans coach tant la confiance est déter­mi­nante, tant le joueur doit être préservé. Il y a
beau­coup de soli­da­rité entre coachs, donc nous nous parlons beau­coup. Je m’entends très bien notam­ment avec
Luca Appino et Sam Sumyk qui sont des passionnés. Ceci étant, notre métier réclame beau­coup de confidentialité
et je ne peux m’imaginer donner la moindre infor­ma­tion sur ma joueuse. Selon moi, le mot couple corres­pond bien
à notre situa­tion avec Anastasia. Tout d’abord parce que c’est une rela­tion forte entre deux indi­vidus ou chacun y
trouve son compte. L’une parce qu’elle réalise son objectif profes­sionnel de joueuse de tennis grâce au soutien de
l’autre, le second parce qu’il trouve son bonheur dans la réali­sa­tion profes­sion­nelle de la première. Oui bien sûr,
un coach peut faire perdre une rencontre de la même manière qu’il peut la faire gagner. Les mots justes au bon
moment permettent d’actionner chez la joueuse les leviers de l’agressivité, du courage, ou au contraire de la peur
ou de l’inhibition. Un match se prépare et se gagne bien souvent dans les vestiaires, dans sa prépa­ra­tion, dans
les mots du coach. C’est pour cela qu’il doit toujours assumer tous les résul­tats, même si au final le héros, est
toujours, celui qui tient la raquette.

Sam Sumyk
coach de Vera Zvonareva
et de Meilen Tu

Je pense qu’un bon coach, c’est quelqu’un qui arrive à faire
progresser son athlète et qui se remet en cause. C’est aussi celui
qui essaye de rendre son joueur auto­nome car à la fin du compte,
c’est le joueur qui est seul sur le court. Dans coach je pense aussi
à entraî­neur, la personne qui peut guider un chan­ge­ment technique.
Par exemple en quarts de finale avec Vera à Indian Wells, on a changé
un truc sur son service, eh bien cela c’est la respon­sa­bi­lité du
coach qui valide l’idée. Après il est aussi vrai que la tendance est au coach
soutenu par un staff comme pour Murray. Le coach est alors un « coor­di­na­teur » qui ne remplit plus toutes les
fonc­tions d’entraîneur, de coach mental. Moi j’ai eu mon brevet d’état, comme tout le monde en France. Après estce
que c’est dans les gênes d’être coach ? Faut‐il avoir été joueur de haut niveau ? Je ne sais pas. Il y a beaucoup
de choses empi­riques dans le coaching et une certi­tude : un coach est une personne qui doit être passionnée, qui
ne doit pas lâcher au premier obstacle et qui bien sur s’intéresse à l’humain. Après l’essentiel et cela il ne faut
pas l’oublier, c’est qu’on est avant tout un bon coach quand on a un bon élève. Donc quand on me dit « C’est extra,
Sam, ce que tu arrives à faire. Quelles sont tes clés ? », je réponds que je ne serais rien sans Vera et Meilen, leur
confiance, leur envie de réaliser des grandes choses. Melen a beau être ma femme, eh bien je n’ai aucun souci à
isoler l’aspect profes­sionnel et l’aspect intime. Et ce même quand il s’agit de hausser le ton. Un bon coach c’est
une personne qui sait lire dans les person­na­lités. La diffé­rence avec le coach en entre­prise ? Une entre­prise ce
sont aussi des person­na­lités, donc oui cela doit être possible de faire un trans­fert. Un coach est un spécia­liste des
émotions, de la maîtrise de l’émotion dans la perfor­mance. Après ça, une entre­prise, c’est une culture, des valeurs,
un histo­rique, donc un coach de tennis ne peut pas non plus résoudre toutes les problématiques.

Cédric Nouvel
coach de Virginie Razzano
direc­teur des Hauts de Nimes

Un bon coach, c’est quelqu’un qui va prendre le temps de connaître
son joueur. Tout ce qui peut composer sa person­na­lité, sa culture,
son enfance, son iden­tité de joueur. Je fais aussi une vraie distinction
entre le coach et l’entraîneur. Ce sont deux métiers différents.
Aujourd’hui dans ma situa­tion avec Virginie, je suis plus un coordinateur,
un inter­ve­nant en appui d’une struc­ture, plutôt qu’un coach
auprès de sa joueuse tout au long de l’année comme Sam ou Patrick.
Donc même si je suis présent au bord du court sur des temps forts, je
suis plus un homme orchestre. Stéphane Vidal qui est le compa­gnon de Virginie la
suit tout au long de l’année, Emmanuel Gorgini se charge de l’aspect mental, il est compor­te­men­ta­liste. Quand cela
fait long­temps que tu es avec une cham­pionne, je dirais que c’est comme un couple, il y a des périodes qui sont
diffé­rentes. Au début on apprend à se connaître, et puis au bout de quelques temps, il y a certains automatismes,
des réflexes qui se mettent en place. Par exemple je suis devenu un grand pro du SMS. Et pour passer un message
dans un SMS, tu n’as pas intérêt à te louper. Cela a permis quelques fois de déblo­quer des situa­tions. Sur le reste
il faut être très attentif aux petits détails. L’an dernier par exemple, j’ai commis de vraies erreurs, et Virginie est
arrivée plus que fati­guée à Roland Garros. Cela aurait pu avoir de vraies consé­quences, je m’en veux. Cela confirme
que le coach doit toujours être à l’écoute, traduire les petits signes, anti­ciper. Ce fut au final une très bonne leçon.
Un petit mot sur le prin­cipe d’intervention du coach sur le court, sur le circuit féminin. Je trouve que c’est une bonne
chose. Après il y a juste un point qui me gêne c’est celui de la distor­sion des moyens. Cela peut en effet avantager
les joueuses qui sont soute­nues finan­ciè­re­ment ou qui ont un coach perma­nent. Mais la même idée sur le circuit
masculin me semble possible à partir du moment où aujourd’hui les coachs trouvent l’expérience réussie sur le
circuit féminin.

Ronan Lafaix
coach de Stéphane Robert
auteur du livre « Soyez Pro,
la méthode pour oser »

Un bon coach, c’est celui qui comprend les besoins et les
envies du joueur, toutes ses attentes. Mais pour moi la notion qui
est essen­tielle, c’est de rendre le joueur auto­nome. C’est l’axe
prin­cipal, car au final il ne faut pas oublier que le joueur est tout
seul sur le court, qu’il détient les clés. Il faut qu’il réfléchisse
par lui‐même. Quand on me parle de la « confiance » chez le joueur,
j’ai presque envie de répondre que je ne sais pas ça ce que ça veut dire.
L’estime de soi, oui, se faire confiance oui, mais la confiance non. La preuve, c’est qu’un joueur peut aligner
dix défaites, puis gagner un tournoi donc quand j’entends : « J’ai confiance donc je gagne », je n’y crois pas.
Maintenant il est certain que coach fait ce travail autour de la ques­tion de l’énergie et de sa trans­mis­sion. Pour que
le joueur soit bien, il faut égale­ment être bien avec soi même, se connaître, s’améliorer constam­ment et surtout
ques­tionner, ne pas penser que l’on a toutes les réponses. Le coach se doit d’avoir la même hygiène de vie que
son cham­pion. En reva,nche je ne suis pas telle­ment d’accord pour dire qu’on est un bon coach quand on a un bon
joueur et j’ai un exemple précis. J’ai formé Fabien Morel, qui est à ‑4/6. Tout le monde disait que ce garçon n’avait
pas les capa­cités pour être perfor­mant. Au final il a été cham­pion de France de sa caté­gorie. Après est‐ce que
je suis un coach spécia­liste des personnes qui sont hors du système clas­sique, je ne sais pas, mais je me pose
parfois la ques­tion. Je trouve en tout cas que tout cela est un peu cloi­sonné, on manque de dialogues, d’échanges
entre nous. C’est dommage. J’ai beau­coup d’admiration pour Bob Brett, Peter Lundgren, Patrice Hagelauer, et j’ai
aussi une vraie sensi­bi­lité pour Patrick Mouratoglou. Maintenant quand on me parle du coach comme manager
de compé­tences des autres, je ne suis pas d’accord. Le coach, ça reste celui qui doit posséder l’ensemble ou du
moins une grande partie de toutes ses compé­tences, et les appli­quer lui‐même.

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