ATP Finals
Mahut : "On a envie de progresser ensemble"



Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert sont passés à côté de leur Masters avec trois défaites en trois matchs. Si Nicolas Mahut peut encore terminer numéro un en double, ils ne finiront pas meilleure paire mondiale de l'année.

Après un premier semestre exceptionnel, Nicolas Mahut et Pierre-Hugues Herbert ont terminé plus difficilement leur année 2016. Les Tricolores repartent de l’O2 Arena avec un zéro pointé après leur défaite contre Henri Kontinen et John Peers, 6-7(5) 6-4 10-4. « On repart avec la cuillère de bois… C’est difficile, confie Nicolas Mahut. Je crois que sur les quatre dernières défaites, trois le sont au super tie-break. Ce sont des matchs que l’on aurait gagnés en début de saison avec un peu plus de confiance. Avec ce format, c’est toujours la même chose. Si ça tourne dans un sens, ce n’est pas un hasard. On hésite et on doute. C’est à l’image de la balle de deuxième set où je fais un smash moyen. »

Ce revers signifie que les deux compères ne termineront pas en tête du classement de la meilleure paire. Un titre qui revient à Jamie Murray et Bruno Soares. « Forcément, on préfère être numéro 1 que numéro 2 (sourire) ! À l’instant, c’est une déception. Mais pour être tout à fait honnête, ce n’était pas l’objectif du début de saison. On joue une dizaine de tournois en moins que ces équipes-là. Nos objectifs restent les tournois du Grand Chelem, les Masters 1000 mais aussi la Coupe Davis si nous on appelle. »

Herbert : « On a loupé des occasions de faire encore mieux »

Alors que retenir de cette année 2016 qui aura connu deux parties bien différentes. L’Angevin fait le bilan. « C’est la saison la plus riche de notre carrière. Le rêve était de gagner Wimbledon et on y est parvenu. On a gagné trois Masters 1000 (Indian Wells, Miami et Monte-Carlo). On a aussi connu des échecs qui doivent nous servir comme aux Jeux Olympiques, à Roland Garros, ici et en Coupe Davis. On va s’attacher à travailler ces petits détails qui nous permettront de gagner ces matchs sur les échéances importantes. » L’Alsacien a aussi dressé le bilan de son année 2016. « La première partie de saison a été incroyable. On était presque euphorique, on enchaînait les victoires. Tout allait dans notre sens. On a connu un petit creux après Wimbledon qui a été une expérience extraordinaire. C'était aussi une aventure géniale d'un point de vue humain. La deuxième partie a été extrêmement difficile avec notamment les Jeux Olympiques qui nous ont fait mal, surtout à moi. Cela m’a coûté cher. C’est un peu dommage car en cette fin de saison, on rejouait bien. C'est ma meilleure saison, sans doute aussi pour Nicolas, mais elle est un peu mitigée car on a loupé des occasions de faire encore mieux. »

Si les vacances arrivent à point nommé, Nicolas Mahut revient sur la discussion qu'ils ont eu après le deuxième match. Avec un seul mot d'ordre : continuer à progresser. « Il faut laisser un peu de temps. On a envie de progresser ensemble. C’est extrêmement positif. Nos staffs sont présents ici. Ils échangent également. A nous de continuer à travailler. On a vu les secteurs de jeu où on est moins fort contre des équipes qui servent bien et qui sont percutantes. Ce sont des pistes de travail. »

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