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ATP - Monte Carlo
Franulovic : "Federer ? Aujourd’hui, la réponse est non"



Le coup d’envoi du Rolex Monte-Carlo Masters a été donné ce jeudi avec la présentation officielle de l’édition 2018. Zeljko Franulovic, directeur du prestigieux Masters 1000 monégasque, a présenté son plateau avec la présence de sept des dix joueurs du Top 10. Zeljko Franulovic revient pour welovetennis.fr sur l'actualité de son tournoi et notamment la question de la présence ou non de Roger Federer.

La liste est connue, Roger Federer n’est pas inscrit, mais existe-t-il encore une chance qu’il vienne sur le Rocher ?
Aujourd’hui, la réponse est non. Maintenant, on ne sait jamais comment il va jouer à Miami et ce qu’il va faire. Roger (Federer) fait aussi son programme en fonction de ses résultats. On est toujours en contact, je le connais bien comme sa famille et ses proches. Je préfère dire non et s’il y a une surprise, tant mieux !

S’il décide de zapper une nouvelle fois la saison sur terre battue, comprenez-vous ce choix ?
Il faut regarder ce qu’il dit : s’il décide de ne pas venir à Roland Garros, c’est clair qu’il ne jouera pas Monte-Carlo, Madrid et Rome. Il y a un petit espoir si Roger fait un mauvais Miami, ce que je n’espère pas pour lui.

Juan Martin Del Potro n’est pas inscrit également…
Avec Juan Martin, c’est une situation différente, même s’il peut encore demander une wild-card. Il joue les tournois aux États-Unis et après, il peut rentrer quelques jours chez lui en Argentine et voir sa famille. C’est une habitude. Il ne vient pas en Europe si tôt. C’est un cas totalement différent avec un joueur qui vient d’un autre continent. Il existe encore une possibilité et jusqu’à vendredi 13 (avril). Cela s’est déjà produit avec Roger (Federer) : il s’était marié le mercredi avant le tournoi et il avait demandé une wild-card le vendredi alors que personne ne s’y attendait.

Autre absent, Stan Wawrinka. Avez-vous eu de ses nouvelles ?
Il a encore des séquelles de son opération. Il va prendre encore un peu de temps pour se soigner. Aujourd’hui, il ne s’est pas inscrit et pour l’instant, il ne pense pas jouer. Mais si dans deux ou trois semaines il va mieux, il peut demander une wild-card. Il préfère s’occuper de son genou.

On a parlé des absents, parlons des présents. Même s’il a été perturbé par quelques pépins depuis janvier, Rafael Nadal reste le favori naturel et évident ?
Quand Rafa voit la terre, c’est comme nous quand on voit le soleil (rire) ! C’est sa maison, Monte-Carlo est son fief. Niveau santé, il va bien. Il voulait vraiment jouer Acapulco, Indian Wells et Miami. Il s’est blessé à son genou à l’entraînement. Il a été un peu bloqué mais ce n’est pas une blessure grave. Il sera à Monaco le jeudi avant le tournoi.

Pensez-vous que Novak Djokovic sera de nouveau performant sur terre battue ?
Comme il habite Monaco, je le vois assez souvent et je trouve qu’il va beaucoup mieux. J’espère que le tournoi de Miami va confirmer ce que je pense et qu’il va recommencer à être de nouveau compétitif. Cela peut prendre encore quelques semaines, mais ce qui est essentiel, c’est la santé et il a soigné sa blessure.

Lucas Pouille, demi-finaliste l’an dernier, a renoncé à Miami afin de se préparer au mieux pour la terre battue. A-t-il une carte à jouer selon vous ?
Je voyais Lucas effectuer une percée à Monaco l’année dernière et il a été demi-finaliste. Il avait été arrêté par Ramos-Vinolas et son coup droit de gaucher. Je pensais que c’était la percée définitive de Lucas, il a eu des hauts et des bas et ça semble être à nouveau des hauts. Il est numéro dix mondial quand même ! Je le vois très bien à Monte-Carlo, il joue bien sur terre battue. Il veut bien faire dans les Masters 1000. C’est un rendez-vous idéal pour lui.



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