ATP - Washington
Monfils est sous pression



Gaël Monfils débute ce mercredi soir sa tournée américaine, en préparation à l'US Open, par le tournoi de Washington, où il est tenant du titre. Un gros enjeu pour le Parisien, en mal de repères ces derniers temps.

24 juillet 2016 : après une saison sur gazon ratée et un Wimbledon complètement manqué, Gaël Monfils remportait le titre à Washington en battant le géant croate Ivo Karlovic en finale. Une belle victoire qui marquait le début d'un été magnifique pour le Français (demi-finales à Toronto et l'US Open, quart de finaliste aux Jeux Olympiques). Mais un an plus tard, où en est-il ? Sans grands résultats depuis janvier, souvent blessé, avec des résultats en dent de scie... Peu de signaux positifs laissant penser que le Parisien pourrait réitérer sa performance de l'an dernier. Pourtant, remporter le trophée dans la capitale américaine est primordial sous peine de lourde chute au classement ATP. 22ème mondial cette semaine, il a quitté le top 20 pour la première fois depuis janvier 2016 car ses points de Washington (500) et de Toronto (360) en 2016 lui ont été enlevés. Le juge de paix de son été sera l'US Open où il défendra une demi-finale. Autant dire le début d'une période décisive pour le protégé de Mikael Tillstrom.



Un tableau qui s'annonce compliqué

Mais cette année, le défi va être de taille. Si en 2016, il n'avait eu à battre qu'un seul joueur dans le top 30 (Alexander Zverev, 27ème mondial à l'époque), il sera cette semaine confronté à de gros morceaux qui devraient lui mettre des bâtons dans les roues. Dominic Thiem (n°1), Kei Nishikori (n°2), Milos Raonic (n°3), ou encore Lucas Pouille n'auront aucune envie de lui faciliter la tâche. Il devra donc retrouver ses repères et son meilleur niveau pour essayer de triompher à nouveau. En revanche, il aura un peu de temps pour se mettre dans le bain : dispensé de premier tour, il entrera en lice ce mardi face au qualifié indien Yuki Bhambri (200ème mondial), un adversaire largement à sa portée.

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