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Les Frenchies au tapis

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Pas de finale pour les Français en Thaïlande. Ni Gaël Monfils, face à Donald Young, ni Gilles Simon, face à Andy Murray, n’ont réussi à l’emporter au terme de très belles demi-finales, ce samedi. Gilou aura bien bousculé Murray, mais l’Ecossais ne cède pas facilement. Quant à Gaël, il peut nourrir des regrets, tant il aura mené à plusieurs reprises au cours de la rencontre.

Le bal des occasions manquées pour Gaël Monfils, tel pourrait être le titre de sa demi-finale. Le premier set en poche, le Français menait d’un break dans la seconde, d’un break dans la troisième, puis 5-3 dans le tie-break final, avant de s’incliner finalement 4-6 7-6[5] 7-6[5). Ce samedi, le Français est tombé sur un os. En la personne de Donald Young.
Auteur d’un match solide au tour précédent face à Nieminen, Monfils débute sa demi-finale sur la même cadence. Appliqué, concentré, il cadenace la fougue du jeune américain. Le Français fait le jeu et remporte la première manche, 6-4, sans concéder le moindre break. Même topo au début du second set. Plus puissant, le numéro deux français fait la course en tête pour mener 4-2. A ce moment là, Donald Young ne trouve toujours pas la faille et commence à montrer des signes d’énervement sur le court.
Mais l’Américain de 22 ans, plus jeune champion du monde junior de l’histoire du tennis, ne se laisse pas abattre et continue de pratiquer son jeu offensif. Le gaucher frappe plus fort, ses coups sont mieux placés et ses volées sont bien claquées. La stratégie est payante puisqu’il pousse Gaël vers un premier tie break. Avec son coup droit croisé lifté, le petit américain, 1m75, insiste sur le revers du Français qui finit par céder sept points à cinq au jeu décisif.

Avec l’expérience, Gaël se remet dans le sens de la marche pour mener 4-1 dans le troisième set. On se dit que cette fois, ce sera la bonne. Mais là encore la Monf retombe dans ses travers. Attentiste, il joue trop court et laisse l’Américain recoller au score. La fin de match est haletante, les deux joueurs tournés vers l’attaque se rendent coup pour coup. Impassible depuis le déut du match, Gaël commence à s’exprimer sur le court. Les coups gagnants fusent, tandis que Young fait preuve d’une super habileté au filet. Les deux hommes ne lâchent rien jusqu’au tie break où le Français sera à deux points du match.
Finalement la fougue du gaucher aura raison de l’expérience de Gaël qui s’incline une nouvelle fois 7-5 au jeu décisif…sur une double faute. Les 13 aces de Monfils sur l’ensemble du matche n’auront pas changé la donne. L’Américain est fou de joie, sa détermination a payé. Après une demi-finale à Washington, un huitième de finales à l’US Open, Donald Young confirme sa montée en puissance et atteint sa première finale sur le circuit ATP.

Pas de miracle pour Simon

Très bien jouer face à Andy Murray ne suffit pas. C’est ce que doit se dire Gilles Simon après sa défaite en trois sets, 6-2, 3-6, 6-2, face à l’Ecossais. Avant la rencontre, le Niçois visait la 12ème finale de sa carrière.
La première manche est une formalité pour Andy Murray qui met son jeu en place jusqu’à 2-2, avant de planter Simon sur place. Très à l’aise au service, 80 % de réussite en première balle, le numéro quatre mondial ne fait pas de détails et empoche la première manche. Résultat : 6-2. Un set de retard contre Andy Murray, cela ne va pas être simple.
Gillou le sait mais trouve les ressources pour se remobiliser. Mieux que ça, il breake le Britannique d’entrée dans la seconde manche pour mener 3-0. En fond de cours, le Français fait désormais jeu égal. Le match est intense, la bataille de fond est impressionnante. Au jeu du chat et de la souris, c’est Gillou qui remporte les échanges importants…et le second round. Un service plus performant, un bon jeu de retour (78 % des points remportés sur le second service de Murray) permettent au Français de prendre par deux fois l’engagement de son adversaire. Il s’impose finalement 6-3 dans le second set.
Dans l’ultime manche, les rallyes derrière la ligne de fond continuent. Les spectateurs en redemandent. Droite, gauche, amorties, Andy reprend sa marche en avant. Toute la panoplie de son jeu y passe. Si Gillou résiste un peu, il se fait vite breaker et n’aura par contre, plus aucune balle de break en sa faveur. Le Niçois est moins bien physiquement quand Murray reprend son travail de sape. Chanceux, qui plus est, l’Ecossais touchera plusieurs fois la bande du filet pour laisser mourrir sa balle dans la partie de terrain de Simon.
Dernière révolte. A 5-2 contre lui, Gillou sauvera cinq balles de match. La sixième sera la bonne pour Murray après un très beau duel de près de deux heures. Simon visait une quatrième victoire sur un joueur du top ten cette année après Ferrer, Fish et Monfils, mais c’est Andy Murray qui fait gonfler ses stats en atteignant sa deuxième finale en Thaïlande, après celle perdue de 2005. Sa 28ème dans toute sa carrière. Murray n’a connu qu’une seule fois la défaite face au Français…c’était en 2007. Depuis il reste invaincu en huit confrontations. Le constat est là.

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