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Thiem sur Karatsev : « Je le connais depuis des années, il était déjà très dangereux chez les juniors »

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Il avait été l’at­trac­tion du dernier Open d’Australie avec sa demi‐finale face au futur vain­queur Novak Djokovic, et Aslan Karatsev continue de donner du fil à retordre aux plus grands. Malmené une bonne partie du match en 8èmes de finale du tournoi de Doha, Dominic Thiem a fina­le­ment réussi à s’en sortir ce mercredi face au Russe, en trois sets : 6–7 (5), 6–3, 6–2. Une oppo­si­tion pas si inédite que cela pour le 4ème joueur mondial, comme il l’a révélé à l’issue de la rencontre.

« Je le connais depuis des années, et il avait déjà des frappes très puis­santes. Il avait été très dange­reux lors d’un match chez les juniors, c’est à ce moment‐là que je l’ai rencontré. Nous avons aussi pratiqué ensemble à Vienne. Mais il a telle­ment élevé son niveau ces derniers mois, en parti­cu­lier le mois dernier en Australie… » Sans s’at­tarder dessus, l’Autrichien a égale­ment déclaré souf­frir d’une légère « gêne à un pied » : « Mais c’est quelque chose de commun tout au long de ma carrière, je peux y faire face. Je m’en­traîne bien depuis long­temps et aujourd’hui, il était impor­tant de rester positif après avoir perdu le premier set. »

Prochain rendez‐vous pour Thiem ce jeudi face à Roberto Bautista‐Agut en quarts‐de‐finale.

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