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Liam Smith sur Monfils : « Il faut juste qu’il passe le dernier obstacle »

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Des regrets, encore des regrets. Battu pour la 17e fois de suite par Novak Djokovic en demi‐finale de l’ATP 500 de Dubaï, Gaël Monfils est pour­tant pas­sé si près de la vic­toire après avoir obte­nu trois balles de matchs dans le tie‐break de la deuxième manche. C’est à ce moment pré­cis que les jambes du Français ont com­men­cé à trem­bler alors que le Serbe ne vou­lait évi­de­ment rien don­ner. Entraineur du Parisien depuis plus d’un an, Liam Smith a bien vou­lu ana­ly­ser cette défaite.

« Je suis heu­reux de son niveau de jeu, de sa per­for­mance et de sa tac­tique. Il a trou­vé un moyen de gagner. Maintenant il faut juste qu’il passe le der­nier obs­tacle. Il a bien ser­vi mais, vers la fin, il avait besoin de mieux ser­vir. La tête ? Les jambes ? Beaucoup de rai­sons sont pos­sibles pour expli­quer cette baisse de régime. Gaël a joué beau­coup de matchs d’af­fi­lée avec beau­coup de stress et d’im­pli­ca­tion phy­sique. Je pense qu’il y a beau­coup de pro­grès. Il peut y arri­ver, il n’est pas loin. C’est déce­vant mais c’est le ten­nis », a expli­qué le coach amé­ri­cain dans les colonnes de L’Équipe.

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