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Nadal sur le gazon de Federer

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Auréolé de son 7e triomphe à Roland‐Garros, Rafa se rend en Allemagne pour disputer le tournoi sur gazon de Halle. Pour le 20e anni­ver­saire du tournoi, l’or­ga­ni­sa­teur Ralf Weber s’est offert une belle affiche en détour­nant Rafael Nadal du Queen’s, tradi­tionnel tournoi de prépa­ra­tion sur gazon avant Wimbledon. Nadal a cette année changé ses habi­tudes pour son passage de la terre au gazon, avec un contrat de trois ans et, selon la presse britan­nique, la possi­bi­lité pour l’Espagnol d’échapper à la lourde fisca­lité anglaise. En Allemagne, le N.2 mondial, qui n’a plus joué à Halle depuis 2005, retrou­vera le tenant du titre Philipp Kohlschreiber, puis le Tchèque Tomas Berdych (N.7). Pour Federer, Halle est devenu son jardin depuis sa première appa­ri­tion à l’âge de 18 ans et le premier de ses succès en 2003 (puis 2004, 2005, 2006 et 2008). Sa défec­tion de dernière minute l’an passé avait irrité le patron, mais la fidé­lité du Suisse lui a tout de même valu d’avoir à son nom la rue menant au stade. Battu en demies à Roland‐Garros, le recordman des victoires en Grand Chelem (16) aura eu le temps de se préparer à sa moitié de tableau où figurent notam­ment le cana­dien Milos Raonic, l’Ukrainien Alexander Dolgopolov et le Tchèque Radek Stepanek.

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