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Des cadors dans le désert

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Le Master 1000 d’Indian Wells rassemble pour la première fois depuis l’Open d’Australie la quasi totalité des membres du Top 10. Deuxième rendez-vous de l’année après la quinzaine australienne, le tournoi californien permettra de jauger de l’état de forme d’un certain nombre d’acteurs plutôt discrets depuis Melbourne.

Roger de retour

Forfait à Dubaï pour cause d’infection pulmonaire, Roger Federer disputera à Indian Wells son premier match depuis la finale de l’Open d’Australie. Le Suisse a officiellement repris l’entraînement le 5 mars dernier, juste après avoir reçu le feu vert des médecins et s’être rendu en Californie. C’est donc une équation à multiples inconnues qui entoure le cas Federer. Sera-t-il remis physiquement ? Aura-t-il accumulé suffisamment d’heures sur le court pour retrouver une qualité de tennis lui permettant d’aller au bout d’un tournoi comme Indian Wells ? Enfin, qu’en sera-t-il de sa réelle motivation ?

Rafa défend son titre

A l’instar de Roger Federer, Rafael Nadal effectue également son retour à la compétition dans le désert californien. La Majorquin, vainqueur l’an passé, risquerait de glisser à la 4ème place mondiale derrière Andy Murray en cas de contre-performance. Contraint à l’abandon en quarts de finale de l’Open d’Australie face au même Murray, Rafa se dit prêt à l’attaque du premier Master 1000 de la saison. « Je m’entraîne intensément depuis trois semaines » déclare-t-il au quotidien As. « Nous avons réalisé un travail équivalent à la pré-saison dans l’idée de retrouver la forme que j’avais avant d’arriver en Australie. Je me sens fort et je n’ai pas mal aux genoux. »

Outre les retours de Rafa et Roger, il faudra également suivre avec attention les performances de Novak Djokovic, titré à Dubaï il y a peu, d’Andy Murray, de Nikolay Davydenko ou encore d’Andy Roddick, toujours redoutable lorsqu’il évolue sur ses terres.

Qu’attendre des Bleus ?

Côté français, le tournoi d’Indian Wells devrait permettre d’y voir un peu plus clair sur le réel état de forme de nos Tricolores. On les avait laissés dimanche à Toulon tout auréolés de leur qualification pour les quarts de finale de la Coupe Davis. On verra en Californie la manière avec laquelle ils ont encaissé les récents évènements. Si Monfils (main) et Tsonga (cheville) avaient tous deux quitté Toulon légèrement blessés, Julien Benneteau, Michael Llodra, Gilles Simon et Richard Gasquet arriveront en pleine forme en Californie. A suivre aussi le retour à la compétition de Paul-Henri Mathieu qui, souffrant d’une pubalgie, n’a plus disputé le moindre match depuis le Masters France de Toulouse en décembre dernier.

Les 32 premiers joueurs du tableau sont exemptés de premier tour en leur qualité de têtes de série. Le tournoi masculin débute demain à 20 heures, heure française.

Absents : Juan Martin Del Potro, Fernando Gonzalez, Tommy Haas, Stanislas Wawrinka, Mikhail Youzhny, Lleyton Hewitt, Marc Gicquel

Revenants : David Nalbandian, Mario Ancic

Invités : Robby Ginepri, Jesse Levine, Ryan Harrison, David Nalbandian, Carlos Moya

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