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Ljubicic, enfin !

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Ivan Ljubicic a remporté le tout premier Master 1000 de sa carrière à Indian Wells la nuit passée. Le Croate âgé de 31 ans a dominé Andy Roddick en finale en deux manches (7/6[3] 7/6[5]). En dix confrontations, il n’avait jusqu’alors battu l’Américain qu’à 3 reprises.

A défaut de Roger, Rafa, Andy ou Novak, on aura donc eu Ivan. Bien malin celui qui il y a dix jours avait misé sur une victoire de l’ex-numéro 3 mondial. Désigné tête de série numéro 20 de la compétition, Ljubicic arrivait à Indian Wells avec un matelas de confiance plutôt modeste. Avec 5 victoires pour 4 défaites et un seul quart de finale à se mettre sous la dent depuis le début de saison, le Croate ne faisait pas vraiment office de sérieux outsider prétendant à la victoire finale. Et pourtant. Ryan Harrison, Brian Dabul, Novak Djokovic, Rafael Nadal et enfin Andy Roddick l’ont amèrement constaté. Ivan le terrible is back !

Andy Roddick l’avait dit, la capacité à bien servir tout au long de la rencontre et particulièrement lors des moments importants serait l’une des clés du match. Claquant 21 aces et remportant 87 % des points derrière sa première, Ljubicic avait visiblement compris le message. L’Américain, également efficace sur son engagement (12 aces, 72 % de premières), s’est également vu opposer une formidable résistance du fond de court, résistance qui se transforma parfois même en domination. Très régulier, trouvant de la longueur et des trajectoires bombées en coup droit comme en revers, variant les effets à la perfection, distillant quelques volées fumantes de ci de là, le Croate en fit voir de toutes les couleurs à son adversaire. Néanmoins, la capacité à bien servir lors des moments importants (100 % de balles de break sauvées pour les deux hommes) conduisit nos deux finalistes au tie-break. Très concentré et relativement plus en contrôle, Ljubicic se distançait rapidement dans chacun des deux jeux décisifs. Si le premier fut conclu sans encombres (7/3), le second fut le théâtre d’un petit cafouillage du Croate qui servit d’abord une double faute puis demanda l’arbitrage vidéo à tord sur le point suivant. Les émotions d’un premier titre en Master 1000 obligent. Mais sur un dernier service gagnant, Ivan Ljubicic pouvait enfin lever les bras. Après plus de douze ans sur le circuit et 641 matches disputés, le Croate remporte enfin ce premier titre en Master 1000.

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