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Comme on se retrouve…

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Rafael Nadal et Roger Federer s’affrontent en finale cet après-midi dans la capitale espagnole. Les deux hommes ne se sont plus rencontrés depuis tout juste un an et leur finale à… Madrid. Ce jour-là, l’actuel numéro 1 mondial l’avait emporté en deux manches (6/4 6/4), enregistrant ainsi sa 7ème victoire sur l’Espagnol. Ce dernier a quant à lui battu le Suisse à 13 reprises. Alors quel vainqueur pour cette 21ème rencontre ?

Enfin ! Voilà un an que l’on attendait les retrouvailles tennistiques d’El Matador Rafa et de Sir Roger. Mais cette fois, c’est bon, nous le tenons notre bon vieux duel dominical. Le Suisse et l’Espagnol, presque amis en dehors du court et éternels rivaux une fois dans l’arène, vont se donner la réplique pour la 21ème fois depuis 2004. Toujours aussi indécises, ces finales opposant les deux meilleurs joueurs du monde ont souvent accouché de duels épiques et disputés. Qui prendra l’avantage ce dimanche 16 mai sur la terre battue madrilène ? L’an passé, les bookmakers et spécialistes plaçaient Rafa en favori. Roger l’avait pourtant emporté. Cette saison, les amateurs s’accordent sur le même favori. Mais les cotes ont sensiblement faibli pour le Suisse.

Rafa, Roger, un parcours et des enseignements à tirer

Prenons tout d’abord Rafa. L’Espagnol a connu une entrée en lice délicate face à un joueur tout feu tout flamme, frappant chaque balle à 200 %, à plat, en commettant plus ou moins de fautes. Embêté par ce dénommé Dolgopolov Junior, Nadal avait concédé deux jours plus tard avoir connu un match désastreux pour sa confiance. Face à Isner et Monfils, les choses se sont bien mieux passées pour un Majorquin prenant petit à petit ses marques sur la terre madrilène où l’altitude fait tous les ans parler d’elle. « Mon deuxième match était un peu mieux que le premier et contre Gaël, c’était très bien. Dans le premier set j’ai retrouvé un très haut niveau, proche de celui que j’avais atteint à Monte Carlo. Ce n’est pas facile de trouver ses repères ici à cause de l’altitude. A Monte-Carlo par exemple, la balle reste dans le court même si on ne la centre pas parfaitement. Ici, c’est faute directe ce qui fait une grande différence. » Alors est-ce ce manque de sensations causé par l’altitude qui a valu à Rafa la perte de son premier set de la semaine face à Almagro, le deuxième de la saison sur terre ? Oui et non. Le protégé de Jose Perlas a, et c’est tout à son honneur, joué un premier set exceptionnel, attaquant à tout va sans se poser de questions, avec, en plus, une superbe réussite. Rafa, en sérieuses difficultés lorsqu’il fallut sauver deux balles de break en début de deuxième manche, sut alors réenclencher la vitesse supérieure pour venir à bout d’un Almagro faiblissant sur la fin. Toujours est-il que cette rencontre a une nouvelle fois prouvé que l’Espagnol n’était pas invulnérable sur terre, chose que Federer aura certainement notée.

Tiens, Federer parlons-en. Arrivé à Madrid en manque de tout, matches, rythmes, confiance et certitudes, le numéro 1 mondial a su monter en puissance tout au long de la semaine. S’offrant de belles pointures de la surface tels Wawrinka et Ferrer, le Suisse en a même profité pour prendre sa revanche sur le Letton Ernests Gulbis, repassé en mode bulldozer depuis qu’il a justement battu Federer à Rome. Parfois bousculé, voire poussé dans ses derniers retranchements, Roger s’est accroché tant bien que mal, et s’en est toujours sorti. On a pu revoir des passages de génie, notamment face à Gulbis et Ferrer, prouvant que le numéro 1 mondial était toujours bien là. On a tout autant hâte de voir ce que cela peut donner face à Rafael Nadal…

Quelles seront les clés du match ?

Vaste question. Le duel Fed – Nadal ayant tellement été analysé, décortiqué, bref étudié sous tous les angles sur un plan tactique, nous allons nous en remettre à des choses simples. Dans un premier temps, le Suisse devra pourvoir s’appuyer sur une très bonne qualité de premières balles, qualité dont il a su tirer profit face à Ferrer en demie. Ses chances de victoires face au Majorquin passeront comme d’habitude par une détermination de raccourcir les échanges en frappant fort en coup droit et si possible en montant au filet. Car en face, si Rafa parvient à bloquer le Suisse sur son revers avec de gros lifts bien giclants, les choses devraient nettement se compliquer pour Federer. L’issue du match dépendra également du niveau de jeu du Majorquin. Sera-t-il costaud au service ? Parviendra-t-il à tenir la balle dans le court coute que coute et ce malgré l’altitude ? Se contentera-t-il de chercher de la longueur à l’échange ou se jettera-t-il dans la balle dès la première occasion ?

Bref, ce duel Federer – Nadal est une nouvelle fois indécis. Les pronostics vont bon train, dans un sens ou dans l’autre. Si Rafa part favori, Roger devrait avoir son mot à dire, lui qui défend son titre, les 1000 points qui vont avec, et peut-être, à plus long terme, sa place de numéro 1 mondial…

A vous messieurs !

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