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Barcelone : ça commence mal !

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L’ATP 500 de Barcelone commence aujourd’hui. Cinq Français sont engagés, mais il n’en reste déjà plus que trois. 

Richard Gasquet, tête de série numéro 13, est le trico­lore le mieux classé. Il affronte Jan Hernych au premier tour. En cas de victoire, il joue­rait au second contre Christophe Rochus, qui a d’ores‐et‐déjà sorti Nicolas Devilder, 6–4 6–4, pour un possible huitième contre… Rafael Nadal. Choc en perspective. 

Arnaud Clément va devoir jouer à niveau élevé pour espérer battre Guillermo Canas et défier ensuite Nikolai Davydenko, exempté de premier tour. 

Dans le bas du tableau, Paul‐Henri Mathieu se frotte à Nicolas Lapentti, néo‐qualifié. L’Equatorien surfe sur une vague de victoires éton­nantes ce mois‐ci. Quatre d’af­filée à Monte‐Carlo, avec les quali­fi­ca­tions, jusqu’à un huitième de finale perdu contre Rafael Nadal 6–3 6–0, avant deux nouvelles en quali­fi­ca­tions à Barcelone face à Cuevas et Lopez. Au tour suivant se profile un certain Fernando Verdasco, quart de fina­liste en Principauté.

Enfin, Marc Gicquel, naufragé Français de Monte‐Carlo, n’a fait qu’un petit tour en Catalogne. Il vient de perdre son premier tour contre Alberto Martin 3–6 4–6.