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Jeux et enjeux

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Le second Masters Series sur Dur de ce mois de Juillet débute aujourd’hui. Après Toronto, on attend de Roger Federer et Novak Djokovic une réponse sur leurs décon­ve­nues respec­tives. Surtout que pendant ce temps là, Rafael Nadal se ballade.

On atten­dait l’ex­pli­ca­tion à Toronto, elle aura peut être lieu à Cincinnati. La faute aux n°1 et 3 mondiaux, éliminés préma­tu­ré­ment au Canada, et dont attend sur cette surface plus rapide, qu’ils indiquent quelques tendances sur la hiérar­chie actuelle sur Dur. Ce n’est pas que le doute subsiste sur les qualités de Rafael Nadal, mais le monde du tennis attend malgré tout de savoir si les défaites des deux fina­listes de l’US Open 2007 rele­vaient plus d’ac­ci­dents de parcours ou de réelles difficultés.
La ques­tion se pose en premier lieu pour Roger Federer. Le Suisse, tenant du titre à Cincinnati, semble assuré de perdre une place qu’il détient depuis le 2 février 2004. Il l’a lui même rappelé après sa défaite face à Gilles Simon, ce qui l’in­té­resse est de « gagner les JO et l’US Open ». Pour cela, il devra faire un bon parcours à Cincinnati, et surtout retrouver une séré­nité et une confiance qu’il semble avoir perdues. Dans une moindre mesure, Novak Djokovic, que l’on présente parfois comme le meilleur joueur mondial sur Dur, devra faire honneur à son rang, pour, lui aussi, se préparer de la meilleure des façons pour les JO, et surtout Flushing Meadows.

Par ailleurs, le tableau final du tournoi a été dévoilé il y a quelques jours. Roger Federer rencon­trera au second tour le vain­queur du match Robby Ginepri/ Jonas Bjorkman, et pour­rait rencon­trer Andy Roddick en quarts, et Davydenko ou Gasquet en demi finale. Dans l’autre moitié du tableau, Rafael Nadal sera opposé au 2ème tour au vain­queur de l’op­po­si­tion Florent Serra/ Benjamin Becker. L’Espagnol pour­rait rencon­trer Novak Djokovic en demi finale. A noter que la France sera repré­sentée par Richard Gasquet, Gilles Simon, Paul Henri Mathieu, Michael Llodra, Gaël Monfils, Julien Benneteau, Florent Serra, mais pas Arnaud Clément, qui s’est incliné lors du tour final des quali­fi­ca­tions face à l’Italien Andrea Stoppini (6–4, 6–4).
Le premier tour offre égale­ment quelques revanches inté­res­santes à suivre : Gilles Simon sera opposé à Nicolas Kiefer qui l’a battu en demi finale à Toronto. En cas de quali­fi­ca­tion de l’Allemand, c’est James Blake, autre éliminé en quarts à Toronto qui se dres­sera sur sa route. Autre affiche à répé­ti­tion : Comme au premier tour du Masters Series du Canada, Richard Gasquet affron­tera Michael Llodra, qu’il avait battu (6–2, 4–6, 6–3).

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