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Lopez : « Quand j’ai vu Nadal pour la première fois, jamais, je n’aurais pensé qu’il attendrait ce niveau »

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Nous sommes en mars 2008 pour le numéro 11. En janvier, Rafael Nadal a triomphé en Australie et nous sommes sur le lance­ment du livre Le Monde de Rafael Nadal que nous éditons de A à Z. Ce numéro qui reste un collecter concer­nant le cham­pion espa­gnol nous permet donc d’in­ter­roger des joueurs du tour sur le phéno­mène Nadal. Son ami Feliciano Lopez est donc solli­cité, et ce qu’il nous dit à l’époque sur Rafa est plus qu’instructif. 

La ques­tion
Rafael Nadal est‐il le roi de l’in­ten­sité en match comme à l’en­traî­ne­ment ?

« Quand je l’ai vu pour la première fois, jamais, je n’au­rais pensé qu’il atten­drai ce niveau. Il a tout donné pour progresser d’année en année, et, comme tu peux le voir, chaque saison, Rafa hausse son niveau d’un cran. La première fois que je l’ai vu, c’était à Barcelone, il devait avoir 12 ou 13 ans, et jouait un tournoi – de 14 ans. J’ai regardé son match pendant cinq minutes : ça m’a suffit pour être impres­sionné par sa façon de se battre. Il était très agressif sur le court, malgré son jeune âge. La deuxième fois, c’était à Séville, pour un Challenger. On s’en­traî­nait ensemble, et j’avais vrai­ment été bluffé par sa façon de se comporter sur le court. Il voulait toujours gagner le point ! Après seule­ment deux ou trois coups, il essayait de faire un point gagnant…J’étais vrai­ment surpris de voir avec quelle auto­rité il tentait ça (sourire) »