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Rafael Nadal : « Cela se joue souvent sur l’intensité et le rythme »

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Comme il en a désormais l’habitude, Rafael Nadal a accéléré après un premier set accroché. Message pour ses futurs adversaires : le triple tenant du titre se sent en forme physique, et pense pouvoir encore progresser niveau tennis.

Est-ce que tu as l’impression de progresser à chaque tour dans ce Roland Garros ?
Non, pas vraiment, je ne trouve pas que c’était forcément mieux qu’hier. Le premier set était mou, le deuxième un peu mieux. Après, j’ai commencé à repartir un peu des deux côtés, mais j’ai encore du travail côté revers.

Comment vit-on le fait de jouer en compétition pendant trois matchs de suite ?
Je crois que j’ai joué cinq jours de suite l’an dernière à Wimbledon. Je suis toujours à 100 % sauf si la corde s’use. Parfois, les conditions météo me favorisent, parfois elles en favorisent d’autres, on n’y peut rien. Là, je suis bien physiquement. Je suis prêt à faire face à un match demain matin à fond. Si je gagne demain, j’aurais gagné une journée de repos.

Que penses-tu de ton prochain adversaire, le Finlandais Nieminen ?
C’est un joueur de fond de court, très batailleur. Il a un jeu assez complet et ne me fera aucun cadeau. Il faudra gagner avec le rythme et l’intensité, cela se joue souvent là-dessus. Autrement, cela devient vite très compliqué.

Nieminin est gaucher, cela fait beaucoup de gauchers dans ton tableau, y compris ceux que tu as affrontés aux deux premiers tours. Comment s’y prépare-t-on ?
C’est vrai qu’on n’en joue pas souvent et qu’ils se trouvent tous dans mon tableau. C’est un peu étrange mais je l’accepte. C’est un changement mineur dans ma préparation mais j’en tiens bien sûr compte.

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