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Rafael Nadal : « Cela se joue souvent sur l’intensité et le rythme »

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Comme il en a désor­mais l’ha­bi­tude, Rafael Nadal a accé­léré après un premier set accroché. Message pour ses futurs adver­saires : le triple tenant du titre se sent en forme physique, et pense pouvoir encore progresser niveau tennis. 

Est‐ce que tu as l’im­pres­sion de progresser à chaque tour dans ce Roland Garros ?
Non, pas vrai­ment, je ne trouve pas que c’était forcé­ment mieux qu’hier. Le premier set était mou, le deuxième un peu mieux. Après, j’ai commencé à repartir un peu des deux côtés, mais j’ai encore du travail côté revers. 

Comment vit‐on le fait de jouer en compé­ti­tion pendant trois matchs de suite ?
Je crois que j’ai joué cinq jours de suite l’an dernière à Wimbledon. Je suis toujours à 100% sauf si la corde s’use. Parfois, les condi­tions météo me favo­risent, parfois elles en favo­risent d’autres, on n’y peut rien. Là, je suis bien physi­que­ment. Je suis prêt à faire face à un match demain matin à fond. Si je gagne demain, j’au­rais gagné une journée de repos. 

Que penses‐tu de ton prochain adver­saire, le Finlandais Nieminen ?
C’est un joueur de fond de court, très batailleur. Il a un jeu assez complet et ne me fera aucun cadeau. Il faudra gagner avec le rythme et l’in­ten­sité, cela se joue souvent là‐dessus. Autrement, cela devient vite très compliqué. 

Nieminin est gaucher, cela fait beau­coup de gauchers dans ton tableau, y compris ceux que tu as affrontés aux deux premiers tours. Comment s’y prépare‐t‐on ?
C’est vrai qu’on n’en joue pas souvent et qu’ils se trouvent tous dans mon tableau. C’est un peu étrange mais je l’ac­cepte. C’est un chan­ge­ment mineur dans ma prépa­ra­tion mais j’en tiens bien sûr compte.

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