Coupe Davis
Noah : "Pouille montre l'exemple"



Yannick Noah a décidé d’appeler Lucas Pouille, Adrian Mannarino, Jérémy Chardy, Pierre-Hugues Herbert et Nicolas Mahut pour le quart de finale face à l’Italie à Gènes (6 au 8 avril). Comme à Rouen en avril 2017 (Gilles Simon était dans le groupe mais n'avait pas été titulaire), la rencontre se fera sans les joueurs de la génération « Mousquetaires » (Tsonga, Monfils, Gasquet et Simon). C’est seulement la deuxième fois que cela se produit depuis 2005. Lors d’une conférence de presse téléphonique, le capitaine tricolore a fait le point sur sa sélection ainsi que sur la réforme radicale de la Coupe Davis. Morceaux choisis.

Sur ses choix pour défier l’Italie…
"Jo (Tsonga), Richard (Gasquet), Gaël (Monfils) sont blessés, à partir de là, le choix est simple. Le choix de Lucas (Pouille) est évident, Jérémy (Chardy) est encore en course à Miami et joue bien depuis le début de la tournée. Je garde un très bon souvenir de lui de Rouen l'année dernière. Son jeu s'adapte très bien à la terre battue. Pierre-Hugues (Herbert) a bien commencé et Nicolas (Mahut) est très motivé pour faire une très bonne préparation. « Manna » est le numéro 2 français au classement ATP, il joue sur terre battue extérieure depuis trois jours aux États-Unis."

Sur Lucas Pouille…
"Lucas s’entraîne dans le Sud depuis une semaine (à la Mouratoglou Tennis Academy). Cette année, Lucas a décidé de bien jouer dans les tournois du Grand Chelem, de monter au classement et d’être présent en Coupe Davis. Il tient sa promesse. Je suis très touché de voir que mon numéro 1 montre l’exemple."

Sur une sélection par défaut...
"Si on regarde la sélection de l’extérieur, les quatre joueurs qui ont mené l’équipe depuis dix ans sont absents. Est-ce que j’aurais fait une autre équipe si tout le monde était disponible ? A voir. Aujourd’hui, c’est la meilleure équipe possible."

Sur les absents…
"Richard, il y avait une possibilité s’il avait pu se servir des 10 ou 15 jours entre son dernier match et la rencontre pour s’entraîner, mais là, il ressent encore des douleurs au genou. Il n’est pas prêt à s’entraîner. Gaël reprendra l’entraînement pendant la Coupe Davis. On a échangé avec Gaël et il n’y a pas grand-chose à dire comme il est blessé. C’est souvent le même scénario avec Gaël. Au moment de la Coupe Davis, il y a toujours un souci. La première fois, c'est surprenant, maintenant j'ai l'habitude. J'ai anticipé les choses quand j’ai vu qu’il se plaignait du poignet il y a quelques semaines."

Sur la réforme de la Coupe Davis…
"Cette décision me semble trop radicale, elle tue l’âme et l’essence de la Coupe Davis. Maintenant, les dirigeants ont été obligés de réagir car des joueurs ont oublié l’histoire de la Coupe Davis. C’est l’argent qui décide. Ce n’est pas la première fois que la Coupe Davis est menacée. A mon époque, McEnroe avait sauvé la compétition parce que Connors et Borg ne la jouaient pas. La formule est bonne comme elle est. Si Nadal (présent avec l’Espagne pour le quart de finale) décide de la jouer, l’épreuve retrouvera sa place dans le calendrier. Mais est-ce pas trop tard ? Je connais la Coupe Davis depuis plus de 30 ans et j’ai toujours aimé. L’année prochaine, ce sera différent. Il y a déjà eu des tentatives avec la coupe des nations à Dusseldorf, mais ça n’a pas duré. Pour moi, là, ce sera un peu le cirque."

Sur l’Italie, l’adversaire des Bleus…
"L’Italie est une équipe dangereuse avec des joueurs qui aiment la Coupe Davis. Fognini l’a montré au premier tour où il a été incroyable. Il aura à cœur de le faire chez lui. Le public va participer, c’est bien. Il y aura beaucoup de passion."



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AVEC
Garcia C. - Kontaveit A.
Match prévu le 24/04/2019 14:45
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1.9
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Millman J. - Balazs A.
Match prévu le 24/04/2019 14:45
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Nadal R. - Mayer L.
Match prévu le 24/04/2019 14:45
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2
12.5