Coupe Davis
Pour la der, les Bleus rêvent d'une nouvelle finale



Après un été marqué par la réforme de la compétition, l’équipe de France et d’Espagne s’affrontent pour une place en finale de la dernière Coupe Davis. Yannick Noah a décidé d’aligner Benoit Paire pour sa première sous le maillot tricolore. Présentation.

Pendant tout l’été, Benoit Paire n’a cessé de clamer son envie de rejoindre l’équipe de France. Un rêve devenu réalité puisqu’il sera aligné par Yannick Noah pour lancer les hostilités face à l’Espagne et Pablo Carreno Busta. Pour devenir le 89e joueur français appelé en Coupe Davis, l’Avignonnais a surtout dû faire évoluer son comportement : "J’ai un passif assez compliqué notamment depuis les Jeux Olympiques (de Rio en 2016). Il a fallu changer d’état d’esprit et de comportement, montrer que j’avais envie de faire partie de cette équipe." Une image d’enfant terrible qui lui a souvent fait défaut et qu’il tente de gommer : "Oui, à Washington je me suis énervé, mais depuis un an, je fais beaucoup d’efforts."

Si le choix n’a pas été "facile", Yannick Noah a justifié l’option Paire : "Compte tenu des conditions de jeu avec court couvert et une surface rapide, j’avais pensé à lui depuis longtemps." Le capitaine des Bleus a donc pu se préparer à gérer un personnage unique dans le tennis français. Un sujet évoqué avec humour : "On attend le moment où il va casser cinq ou six raquettes (rire). Vous allez kiffer. Vous allez voir ma gueule, ça va être marrant (sourire). On s’est dit pas plus de trois raquettes par set (sourire). Il m’a promis qu’il n’allait pas me casser une raquette sur la tronche." La bonne humeur est donc au rendez-vous. Pour la poursuivre, il faudra se défaire d’un gros morceau avec Pablo Carreno Busta en entrée. Si l’Espagnol (21e) a été contraint d’abandonner à l’US Open, il reste un adversaire coriace. Mais les deux hommes se connaissent bien avec trois victoires de chaque côté. La seule rencontre dans des conditions assez similaires avait été remportée par Paire à Stockholm en 2013.

Noah : "On aimerait bien défendre notre titre en finale"



Englué dans une spirale négative depuis plusieurs mois, Lucas Pouille garde la confiance de son capitaine et sera le numéro 1 français du week-end. Gêné par une douleur à l’épaule droite mercredi, le Nordiste (19e) a rassuré en affirmant qu’il "sera à 100% pour débuter son match". Il en aura besoin face à Roberto Bautista Agut (26e), un adversaire qui lui réussit peu avec trois défaites en quatre matchs. Pas rassurant surtout au regard de la faible confiance actuelle du natif de Grande-Synthe qui estime qu’il y "avait du mieux à l’US Open".



Cette demi-finale est totalement différente depuis le forfait de Rafael Nadal. De quoi libérer le capitaine tricolore ? "Me libérer, non. Disons depuis le mois d’avril, j’ai passé tout l’été à penser à Nadal. Que faire quand on a Nadal en face en Coupe Davis ? C’est l’un des plus grands. Son absence change forcément la physionomie de la partie et notre approche. On est désormais sur une rencontre homogène. Notre but est de gagner trois points pour mériter une finale. On aimerait bien défendre notre titre en finale."

De votre envoyé spécial à Lille

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