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Il y a 20 ans, Rafael Nadal porte un drapeau et déjà les espoirs du tennis espagnol

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Souvent quand un cham­pion a atteint les sommets, on retrouve des « dossiers » qui confirment que les stars jouent toujours un rôle dans l’as­cen­sion des espoirs. Tout le monde se souvient de l’image de Roger Federer, ramas­seur de balles à Bale en présence de Jimmy Connors.

Avec l’an­ni­ver­saire des 20 ans de la première victoire de la Coupe Davis, le sujet Rafael Nadal jeune rede­vient d’ac­tua­lité puisque Rafa était le porte drapeau de l’équipe emmenée par un certain Albert Costa. 

C’est d’ailleurs lui qui connais­sait le mieux le jeune prodige car il l’avait rencontré sur une étape du Nike Junior Tour : « J’ai échangé des coups avec lui et j’ai déjà vu qu’il avait quelque chose de spécial. Bien que bien sûr, il ne pouvait pas penser qu’il gagne­rait ce qu’il a gagné plus tard ».

Alex Corretja se souvient avoir essayé de rentrer en « commu­ni­ca­tion », mais Rafa, à cette époque, était plutôt timide : « Je ne le connais­sais pas. Je lui ai parlé plusieurs fois parce que J’étais celui à côté de lui, mais Rafa parlait assez peu ».

Albert Riba, le direc­teur tech­nique de l’époque a donc expliqué à Marca pour­quoi c’était Rafa qui avait été choisi : « Il était le meilleur de sa géné­ra­tion dans le monde avec le Français Richard Gasquet et c’était une récom­pense pour ses performances ».