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« Tsonga doit se protéger »

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Parce que Marcos Baghdatis est allé en finale de l’Open d’Australie, parce que Marcos nous avait pré­ve­nu en nous expli­quant que Tsonga serait un grand, parce que Marcos a eu une petite déprime après sa finale, on est allé poser quelques ques­tions fon­da­men­tales à celui qui a per­mis à Marcos de gra­vir les éche­lons : Patrick Mouratoglou. Cela ferme notre cou­ver­ture de cette pre­mière levée du Grand Chelem. Direction le ciment amé­ri­cain puis notre terre bat­tue adorée.

Est‐ce que le parcours de Jo ressemble à celui de Marcos en 2006 ?

Les obser­va­teurs et ana­lystes com­parent les par­cours de Marcos et de Jo car dans les deux cas, per­sonne n’au­rait pu les ima­gi­ner en finale de l’Open d’Australie de façon si sou­daine. Pour l’un comme pour l’autre, les spé­cia­listes les savaient talen­tueux, mais aucun signe n’au­rait pu lais­ser pré­sa­ger un tel résul­tat car leur niveau de jeu dans les mois pré­cé­dents sem­blait loin de celui néces­saire pour atteindre une finale de Grand Chelem. On les savait capable sur un match d’un exploit, mais atteindre une finale de Grand Chelem réclame d’autres qua­li­tés, et notam­ment la capa­ci­té à conser­ver pen­dant deux semaines un niveau de jeu par­mi les 5 meilleurs mondiaux. 

Quels conseils par rapport à la gestion de cette montée médiatique pourrais‐tu lui donner ?

C’est très désta­bi­li­sant du jour au len­de­main de se trou­ver le centre de toutes les atten­tions. Beaucoup d’ex­cès, beau­coup d’a­mour incon­di­tion­nel alors que la veille per­sonne ne fai­sait atten­tion à lui. Soudainement, il devient le centre de toutes les atten­tions, de toutes les attentes, il devient indis­pen­sable à ceux qui hier ne connais­saient même pas son exis­tence. C’est le lot de tous les cham­pions cha­ris­ma­tiques, mais il n’en reste pas moins que c’est effrayant du fait du carac­tère sou­dain. Des joueurs comme Nadal ou Djokovic vivent la même situa­tion, mais ont eu tout le temps de s’y habi­tuer car cette situa­tion s’est ins­tal­lée pro­gres­si­ve­ment. Pour Marcos et Jo, c’est violent ! Selon moi, ce qui est impor­tant c’est : 
– De prendre du plai­sir : Lorsque l’on fait ce métier, en géné­ral, on aime le public, la célé­bri­té. Aujourd’hui, Jo vit un conte de fées. Il doit abso­lu­ment prendre du plai­sir et nour­rir sa confiance de ce qu’il vit. Son ego va pro­ba­ble­ment aug­men­ter et c’est une bonne chose car cela lui ser­vi­ra pour sa vie future de joueur.
– De se pro­té­ger : Les sol­li­ci­ta­tions sont désor­mais mul­tiples et per­ma­nentes. Il est néces­saire de faire des choix afin de ne pas perdre de vue l’es­sen­tiel : gar­der de l’éner­gie pour s’en­traî­ner, et se concen­trer sur son acti­vi­té principale. 
– De ne pas oublier l’es­sen­tiel : Pour que ça conti­nue, il faut vite se remettre au tra­vail. La pres­sion sera désor­mais nou­velle, car Jo sen­ti­ra en per­ma­nence l’at­tente qu’il sus­cite auprès de son public, et de l’en­semble du ten­nis mon­dial. C’est une situa­tion qui est très dif­fi­cile à gérer, mais c’est en par­tie sa capa­ci­té à sur­mon­ter cette pres­sion qui déter­mi­ne­ra si oui ou non il confir­me­ra et s’im­po­se­ra au som­met de la hié­rar­chie mon­diale. Pour lut­ter face à cette pres­sion, seul le tra­vail qui lui a per­mis d’ar­ri­ver là ou il est lui per­met­tra de gra­vir les éche­lons qui lui reste à gravir.

Penses‐tu qu’il était loin du titre ou pas ?

Je pense que Jo a vécu le même genre de sen­sa­tion que Marcos sur cette finale. En terme de niveau de jeu, je pense que Jo était au‐dessus de son adver­saire, il s’en est ren­du compte et cela a pro­cu­ré une cris­pa­tion qu’il n’a­vait pas res­sen­tie dans ses matchs pré­cé­dents. Djokovic était cris­pé éga­le­ment, compte tenu de l’en­jeu et du fait qu’il se trou­vait en posi­tion de favo­ri. Il a sen­ti qu’il était meilleur ce jour‐là et qu’il avait les cartes en main. Malheureusement cette cris­pa­tion a fait de ce match un match ten­du, qui s’est joué sur l’ex­pé­rience. Cela paraît peut‐être éton­nant de par­ler d’ex­pé­rience pour Novak qui n’a que vingt ans, mais, il fait par­tie des meilleurs joueurs du monde depuis déjà deux ans, et a gagné deux Masters Series et de nom­breux titres. Il a bat­tu plu­sieurs fois Federer, et est beau­coup plus aguer­ri que Jo. Le match s’est donc joué au men­tal, sur quelques points et est reve­nu logi­que­ment au plus expé­ri­men­té qui, par ailleurs est, selon moi, un « monstre » mentalement.

Tu as souvent été critique vis à vis de la fédération, cette place en finale remet‐elle en cause ton analyse ?

Non, je ne cri­tique pas la Fédération, j’ex­plique ce qui, selon moi est impor­tant pour conduire les joueurs à la réus­site. Mes concep­tions ne sont nul­le­ment remises en cause par la réus­site d’un joueur dans un tour­noi. Tous les sys­tèmes peuvent évo­luer dès lors que la volon­té est là. Dans chaque sys­tème il y a des joueurs talen­tueux avec du poten­tiel et des pro­fes­sion­nels com­pé­tents. En revanche, je me réjouis de ce résul­tat à la fois parce que Jo est un super joueur et quel­qu’un de bien, et parce que sa réus­site rééqui­libre un peu les pou­voirs dans le ten­nis français.

Federer, et Nadal dehors, est‐ce que le tennis vit une petite révolution ?

Une révo­lu­tion, sûre­ment pas, mais une pas­sa­tion de pou­voir, peut‐être… Federer, et c’est logique, est confron­té à l’ar­ri­vée de jeunes joueurs qui pro­gressent et qui viennent dis­cu­ter sa supré­ma­tie. Djokovic a énor­mé­ment pro­gres­sé et s’im­pose de plus en plus. Il s’ins­talle désor­mais comme le véri­table rival, plus que Nadal qui a mon­tré depuis un an des signes de fai­blesse inquié­tants. Il a mon­tré des limites qu’on n’a­vait pas déce­lées aupa­ra­vant. Ses défaites très sévères à Madrid, Bercy, Chennai puis Melbourne, s’a­vèrent inquié­tantes. Reste que si Federer garde son niveau de jeu, pour le moment, seul Djokovic semble pla­cé pour lui dis­cu­ter sa place de N°1.

 On n’a pas beaucoup parlé du tableau femmes, y‑a‐t‐il une nouvelle pépite sur le circuit ?

Celle qui a le plus pro­gres­sé ces der­niers mois est Ana Ivanovic. Elle est très talen­tueuse et très ambi­tieuse. Elle a per­du beau­coup de poids en fin d’an­née 2007, ce qui lui per­met de mieux se dépla­cer. Elle s’im­pose aujourd’­hui comme une de celle pou­vant pré­tendre à gagner un grand che­lem. Elle a atteint deux finales, elle va devoir mon­trer si elle a les qua­li­tés men­tales d’une cham­pionne. Pour le reste de nom­breuses très bonnes jeunes joueuse arrivent. Il leur fau­dra une année ou deux pour arri­ver au som­met : Paszek, Cornet, Wozniacki, Azarenka, Rezaï, …

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