Kim Clijsters
Clijsters: "Je n'ai aucun regret"

Kim Clijsters va faire ses adieux au monde du tennis à la fin de son US Open. La décision est prise depuis longtemps, le dernier Grand Chelem de la saison sera son dernier tournoi. Un tournoi qu'elle a déjà remporté trois fois (2005, 2009, 2010). Mais cette année, la Belge de 29 ans a peu joué et s'est réservée pour les grands évènements. Si un quatrième titre semble difficile à aller chercher, elle compte bien faire plus que de la figuration. Elle a tenu hier une conférence de presse pour évoquer cette révérence.

L'ancienne numéro un mondiale a remporté 41 tournois WTA dont quatre Grand Chelems. Un palmarès bien rempli pour une carrière débutée en 1997. Mais le poids des années commence à peser sur les jambes de la Belge. Si elle a été capable de revenir au sommet du classement l'année dernière, cette saison 2012 a été marqué par de nombreuses blessures. Kim parvient tout de même à participer tant bien que mal à l'Open d'Australie, à Wimbledon et aux Jeux olympiques. Sa décision de prendre sa retraite n'en demeure pas moins irrévocable.

"[Je suis] trop vielle physiquement pour jouer le jeu auquel je veux jouer. J'ai mis mon corps à rude épreuve. Ce style de vie, j'essaye de le maintenir pour le moment, le style de vie que j'ai eu lors des quinze, vingt dernières années. Je pense que pour moi, la chose la plus importante est que j'ai toujours suivi mon coeur. J'ai toujours fais ce qui me semblait juste. Je suis toujours restée fidèle à ce que je suis. Les joueuses changent. Il y a tellement de choses qui comptent plus que le tennis et la pratique. Je pense que certaines joueuses perdent en quelque sorte le véritable sens de la vie, et celui du sport."

Clijsters n'avait pas hésité à mettre sa carrière entre parenthèses en 2007 pour préserver son corps qui commençait déjà à lui poser beaucoup de problèmes. Elle a alors préféré arrêter plutôt que de prendre plus de risques. Un an plus tard, elle donne naissance à sa fille Jada. Mais cet arrêt dans sa carrière ne l'empêche pas de faire son grand retour sur le circuit en 2009 où elle remporte deux US Open d'affilée et l'édition 2011 de l'Open d'Australie.

"Je ne m'attendais évidemment pas à revenir après avoir eu Jada, je ne m'attendais pas à ce que les choses aillent aussi bien et aussi vite. Ces trois, quatre dernières années furent une incroyable aventure. Je me sens comme si j'étais capable de clôturer le chapitre de mes années de tennis sur une bonne note."

Cette décision de se retirer à Flushing Meadows s'inscrit ainsi dans une certaine logique. Après tant de merveilleux moments vécus sur les courts New Yorkais, Kim Clijsters ne fait que boucler la boucle.

"Je n'ai aucun regret. Je sais que je me suis toujours donnée à 100%. Cet US Open va être une occasion spéciale de jouer là-bas et d'y terminer ma carrière. Je suis sûre que ça va être émouvant."