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La belle journée des Bleus

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Cette première journée à Bercy a vu les victoires de Michael Llodra, Arnaud Clément et Richard Gasquet côté fran­çais. Chacun avec leurs diffi­cultés, ces 3 Bleus ont assuré l’es­sen­tiel ; une place au deuxième tour du dernier tournoi de l’année.

Clément, avec le coeur

Arnaud Clément, pour­tant si facile l’an dernier face au même adver­saire, a eu toutes les peines du monde à se défaire de Feliciano Lopez. Passé tout près de l’éli­mi­na­tion dans la seconde manche, le Français a su garder son calme pour fina­le­ment l’emporter 6776 63. « Je ne pouvais pas perdre ce match » confiera‐t‐il après coup. « Ma grand‐mère est venue me voir, tous mes proches sont là, il fallait que je gagne ! » C’est donc chose faite. Cap main­te­nant sur Fernando Verdasco, 9e joueur mondial mais en très petite forme depuis fin août. « Je me sens bien dans tous les compar­ti­ments du jeu, physi­que­ment ça va » assure Clément. « C’est un joueur très costaud mais je suis d’attaque ! »

Llodra avec application

Peu content de ses sensa­tions à l’échauf­fe­ment ce matin, Michael Llodra abor­dait son premier tour face à Potito Starace « un peu ronchon ». Après un faux départ (breaké et mené 4–2), Mika a pris ses repères, lancé la machine et déroulé. 6461 en 1h06, c’est fina­le­ment très honnête pour une entrée en lice à Bercy. « C’était un match labo­rieux mais c’est un match gagné. C’est bien aussi de gagner en jouant moyen­ne­ment. D’autant plus que ça n’est jamais évident de rentrer dans ce genre de tournoi. Il y a pas mal de pres­sion, on nous attend un peu au tour­nant. » Next is John Isner, pour une bataille des aces. « Il m’a battu la semaine dernière à Bâle, à moi de prendre ma revanche ! »

Gasquet avec les tripes

Après un premier set gagné à l’ex­pé­rience (7/5) puis un second lâché sur une leçon d’op­por­tu­nisme (4/6), Richard Gasquet a dû batailler ferme pour sortir Nicolas Mahut dans le dernier acte. Obligé de sauver une balle de break à 3–3, Richie tient bon jusqu’au tie‐break. Solide, il se détache 6 points à 3 pour s’of­frir 3 balles de match. Mais Mahut revient ! 6–4, 6–5, 6–6, 7–6, 7–7… Sur un dernier « passing raccroc » selon Gasquet, Mahut rate une volée et laisse Richard rejoindre Federer au deuxième tour. C’était moins une. « C’était dur, je n’ai pas réussi a trouver mon retour aujourd’hui, la surface m’a beau­coup gêné avec ce rebond très bas. Bref je suis très content de m’en être sorti ». A voir le soula­ge­ment du Français sur l’ul­time balle de match, on confirme. Et main­te­nant, c’est Federer. « Plutôt diffi­cile » sourit Gasquet. « Il est complè­te­ment favori, je n’ai rien à perdre, je vais essayer de faire un gros match, de me faire plaisir, c’est le plus impor­tant pour moi. J’ai raté deux éditions de Bercy, ça m’a fait mal, main­te­nant je joue Roger, j’en profite ! »

Les victoires de Gasquet, Llodra et Clément en images ICI !