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Rodrigues, découverte…

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Mathieu Rodrigues affronte Jo‐Wilfried Tsonga, sur le Central, à Metz, tout à l’heure. L’occasion de faire connais­sance avec ce Français de 25 ans inconnu du grand public. Avant de pouvoir défier l’ac­tuel numéro deux trico­lore en huitièmes de finale, Mathieu a dû battre son compa­triote Kevin Botti, 6–2 6–1, en quali­fi­ca­tions, puis Mischa Zverev, fina­liste 2010, 6–3 7–5. Avant de dominer Mikhail Kukushkin au premier tour du tournoi, 6–2 3–6 6–4. Cette victoire sur le Kazakhe, 56ème mondial, est la première de Mathieu sur le circuit ATP. Actuellement 275ème au clas­se­ment – le meilleur de sa carrière -, il est plus habitué au circuit Future : il reste, d’ailleurs, sur deux titres et une finale, soit 17 victoires sur ses 18 derniers matches. A noter que Rodrigues a déjà joué contre Jo‐Wilfried Tsonga une fois… C’était en 2006, en huitièmes d’un tournoi Future, en France, à l’oc­ca­sion du troi­sième match de sa carrière. Jo, alors 281ème mondial, avait gagné 6–3 6–4.