Open d'Australie
Ces adversaires à éviter… Belinda Bencic (2/5)



Nous y voilà ! L’Open d’Australie, première levée en Grand Chelem de l’année, débute ce lundi 15 janvier. Le « Happy Slam » réserve toujours de nombreuses surprises en début de saison. La rédaction de welovetennis.fr a sélectionné des joueurs et joueuses qui ne sont pas têtes de série et que beaucoup de cadors espèrent éviter du côté de Melbourne Park. Aujourd'hui, cap sur Belinda Bencic.

Ces adversaires à éviter… Gilles Simon (1/5)

Sa fiche d’identité
Belinda Bencic
Suisse
20 ans
Droitière, revers à deux mains
Classement : 77e (au 08/01/2018)
Meilleur classement : 7e (au 22/02/2016)
Meilleure performance en Grand Chelem : quart de finale (US Open 2014)

Bencic, l’épouvantail du tirage au sort
Si vous demandez aux principales têtes d’affiche qui elles veulent éviter au premier tour, toutes (ou presque) vous répondront Belinda Bencic. La Suissesse de 20 ans sera l’épouvantail du tirage au sort qui aura lieu jeudi. Bencic a vécu une année 2017 difficile en raison d’une opération au poignet gauche ce qui l’a éloigné des courts entre avril et septembre. La native de Flawil était même redescendue jusqu’à la 318e place mondiale le 11 septembre dernier. L’ex-septième joueuse mondiale a pris le temps de se soigner et de revenir en optant pour les tournois WTA 125K ou ITF. Un choix payant puisque fin 2017, elle en gagne trois de suite (Hua Hin, Taipei et Dubai) et remporte 28 de ses 31 matchs depuis son retour, dont les 15 derniers. Des résultats qui lui ont permis de revenir dans le Top 100 (77e) et d’envisager plus sereinement son début d’année 2018.

La Hopman Cup pour faire le plein de confiance
Justement. Si elle n’a pas disputé de tournoi officiel en janvier, elle a épaté lors de la Hopman Cup en remportant trois de ses quatre matchs face à Naomi Osaka (70e), Anastasia Pavlyuchenkova (16e) et CoCo Vandeweghe (10e), ne s’inclinant uniquement contre Angelique Kerber (22e) en finale. Une semaine à Perth où elle a pu faire le plein de confiance et d’expérience aux côtés de Roger Federer. D’ailleurs, ce dernier a tenu à jouer le rôle de grand frère comme il l’expliquait à la DH après la victoire finale : "Belinda est un peu dans la situation dans laquelle j’étais avec Martina Hingis (en 2001), donc j’ai essayé d’être un bon coéquipier, de la rendre plus forte, de faire un peu le mentor." Des conseils précieux avant d’aborder l’exercice 2018, celui qui peut lui permettre, enfin, d’exploiter son immense potentiel.



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