US Open
Roddick, l'heure de la retraite

Andy Roddick vient d'annoncer, en conférence de presse, qu'il prendrait sa retraite sportive à l'issue de cet US Open. L'Américain est toujours engagé dans le tournoi. Il doit affronter Bernard Tomic demain.

On pensait que l'élimination de Jo-Wilfried Tsonga serait notre triste émotion du jour... Mais Andy Roddick en avait décidé autrement ! L'ex-numéro un mondial a convié la presse vers 18h00 heure locale, minuit en France, pour une conférence imprévue. L'objet ? Son anniversaire ? Il fête, en effet, ses 30 ans aujourd'hui... Que nenni. Les rumeurs courent d'abord, jusqu'à ce que l'intéressé officialise la nouvelle de ses propres mots : Andy prendra sa retraite à la fin de cet US Open.

"Je voulais avoir l'occasion de dire au-revoir. Mais j'espère rester dans les parages..." Dans les parages de nos esprits, oui. Parce qu'Andy est un champion, un vrai. Un garçon à l'humour corrosif dont on rappellera avec émotion les bonnes phrases lâchées ici ou là, au détour d'une carrière formidable. Un seul titre du Grand Chelem à son actif, ici-même, en 2003, année qu'il clôture au sommet du classement ATP. Mais surtout quatre autres finales, une à l'US Open, en 2006, trois à Wimbledon, en 2004, 2005 et 2009. Son plus grand malheur ? D'avoir vécu à l'époque de Roger Federer, l'homme qui l'a privé de ces quatre trophées supplémentaires. Sans qui il aurait peut-être également joué trois finales de plus.

"En sortant de Wimbledon, je savais. Je savais que ne pourrai pas passer une année de plus sur le circuit." Tout un symbole : Wimbledon, enceinte maudite, qui lui révèle que la fin doit être décidée ; Flushing Meadows, le jour de ses 30 ans, qui lui dit "good-bye". Good-bye à cet énorme service, des années le plus rapide au monde, dépassant les 1000 aces en 2004. Un coup droit perforant à ses plus grandes heures. Et une longévité exceptionnelle au plus haut niveau, parmi les dix meilleurs joueurs du monde.

Good-bye ! Mais mon Dieu, Andy... Si tu n'avais pas raté cette volée de revers à 7-5 6-6 et 6-5 dans le tie break, sur cette balle de deuxième manche...