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La première du papa ?

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À partir de 22 heures en France, Roger Federer affron­tera Juan Martin Del Potro en finale de l’US Open. Grandissime favori, le numéro 1 mondial se méfie de son jeune adver­saire, qui progresse mois après mois.

Mené six à zéro dans son tête‐à‐tête avec Roger Federer, Juan Martin Del Potro se frot­tera ce soir à une montagne en finale de l’US Open. A bientôt 21 ans, l’Argentin est le plus jeune fina­liste à New York depuis Lleyton Hewitt en 2001, à 20 ans et six mois. Vainqueur de Rafael Nadal, le numéro 5 mondial pourra‐t‐il trou­bler le Suisse qui n’a connu qu’une seule défaite depuis le tournoi de Madrid en mai dernier, et qui a récité son tennis à la perfec­tion en demi‐finale contre Novak Djokovic ?

« Je ne dois pas le sous‐estimer », a déclaré Federer en préam­bule de la finale. Parfois laxiste, comme sur sa fin de match, perdu, à Montréal contre Jo‐Wilfried Tsonga, sa seule défaite de l’été, le Suisse demeure intrai­table dans les derniers tours des tour­nois du Grand Chelem. Humilié par le numéro 1 mondial à l’Open d’Australie, 6–3, 6–0, 6–0, Juan Martin Del Potro a depuis bien comblé le gouffre qui le sépa­rait du Bâlois, notam­ment lors de la demi‐finale de Roland Garros. Mais sur dur, l’Hispanique pourra‐t‐il riva­liser avec la pano­plie tech­nique de l’Hélvète et sa condi­tion physique opti­male ? Avec son service très perfor­mant et son slice qui va obliger le grand Argentin, 1 mètres 98, à baisser ses grandes cannes, Federer part favori, notam­ment grâce à des options tactiques plus impor­tantes. Del Potro va lui opposer sa puis­sance et sa cadence de feu, mais dans quel état mental l’Argentin abordera‐t‐il sa première finale de Grand Chelem ?