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Il y a 15 ans, Gasquet s’offrait Federer à Monte‐Carlo

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Souvenez‐vous. Il y a quinze ans, le vendredi 15 avril 2005, Richard Gasquet, alors âgé de 18 ans ans et qui poin­tait au 101e rang mondial, signait un succès reten­tis­sant sur Roger Federer (6–7, 6–2, 7–6), patron incon­testé du tennis mondial en quarts de finale du Masters 1000 de Monte‐Carlo. Une rencontre où « Richie » sauve trois balles de match et s’impose 10–8 au tie‐break du troi­sième set sur un dernier passing de revers long de ligne qui est encore dans toutes les mémoires… Comme sa célébration.

« C’est le match qui m’a fait exploser pour de bon aux yeux des gens, après une saison 2004 diffi­cile lors de laquelle j’avais eu du mal à confirmer les attentes qui repo­saient sur moi depuis telle­ment d’années, a confié le Biterrois sur Eurosport.fr dans un entre­tien où il se remé­more sur moment marquant de sa carrière. Il y a la victoire et le scénario, aussi avec cette balle de match assez incroyable qui reste en moi comme une image forte. » Au lende­main de cet exploit, Richard Gasquet s’inclinait en trois manches face à Rafael Nadal (6–7(6), 6–4, 6–3) alors qu’il menait un set, un break. Peut‐être la seule rencontre où « Richie » était le plus proche de battre son vieil ami de Manacor.