WTA - Stanford
Sharapova de retour



Maria Sharapova est de retour ! La Russe est engagée cette semaine au tournoi WTA Premier de Stanford dans lequel elle a obtenu une invitation, et sera opposée à la joueuse locale Jennifer Brady (80ème). Une adversaire qui semble à sa portée, mais contre qui elle devra être sérieuse et concentrée.

Ce 31 juillet marque-t-il le vrai retour de Maria Sharapova ? C'est toute la question qui va se poser ce lundi soir. Engagée au tournoi de Stanford, la Russe jouera cette nuit contre Jennifer Brady son premier match depuis le tournoi de Rome début mai, lors duquel elle avait perdu au deuxième tour et s'était blessée à la hanche. Si elle s'est complètement rétablie physiquement, cette rencontre ne devrait être qu'une formalité pour la Tsarine. Ex-numéro 1 mondiale, elle a un niveau de jeu bien supérieur à celui de sa jeune adversaire américaine, 80ème à la WTA, et en méforme relative ces derniers temps. Sortie des qualifications de l'Open d'Australie en janvier, elle y avait atteint les huitièmes de finale. Mais depuis, elle n'a gagné qu'un seul match sur le circuit (à Wimbledon il y a quelques semaines). Les deux joueuses ne se sont jamais rencontrées sur un terrain, mais l'avantage reste à la Russe. Les vraies difficultés devraient arriver en quarts de finale, face à Madison Keys, puis en demi-finale, qui pourrait la voir affronter l'Espagnole Garbiñe Muguruza. En tout cas, le principal défi de Maria Sharapova cette semaine sera d'emmagasiner de la confiance avant de jouer à la fin du mois les qualifications de l'US Open. En effet 171ème mondiale (même si son niveau de jeu ne devrait pas correspondre à ce classement), elle n'a pas obtenu d'invitation du dernier Grand Chelem de l'année, et devra donc en découdre avec le tournoi qualificatif.



Un retour de suspension en demi-teinte

Arrêtée pendant quinze mois après un contrôle positif au meldonium en janvier 2016, Maria Sharapova avait déjà fait son grand retour en avril dernier. Mais finalement, ce fût en demi-teinte. Son niveau de jeu, un peu moins bon et entaché de nombreuses fautes directes ne lui donnent pas les résultats attendus. Demi-finaliste pour sa reprise à Stuttgart, elle est ensuite battue rapidement à Madrid et à Rome. Mais, plus que dans le jeu, c'est surtout dans les esprits que son retour ne fait pas l'unanimité. Certaines joueuses, comme Eugenie Bouchard, Dominika Cibulkova ou Kristina Mladenovic, font polémique en déclarant ouvertement qu'elles ne voudraient pas qu'une joueuse condamnée pour dopage puisse revenir si facilement. Le public se divise, et les directeurs de tournois aussi : si à Stuttgart, Madrid et Rome, la Russe a pu obtenir une wild-card, pas de traitement de faveur à Roland-Garros. Les organisateurs du Grand Chelem parisien avaient annoncé qu'ils souhaitaient réserver leurs invitations aux joueuses locales. Wimbledon avait rapidement suivi le pas, tout comme l'US Open, où elle jouera donc les qualifications dans quelques semaines. A désormais 30 ans, pourra-t-elle revenir à son meilleur niveau dans les mois à venir ? Elle le souhaite, puisqu'elle a déclaré la semaine dernière vouloir jouer encore de nombreuses années, en s'inspirant de Venus Williams, toujours là à 37 ans.
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