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Kim is back !

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C’est officiel ! La rumeur enflait depuis quelques temps, déjà ; elle a pris corps aujourd’hui, à midi. Conférence de presse, à Bree, au cœur de la Belgique flamande. Kim Clijsters, 25 ans, ex-numéro une mondiale en simple comme en double, 45 titres dans la besace et retirée du circuit depuis mai 2007, annonce : « Je veux rejouer. » !« C’est la compétition qui m’a manqué pendant ces deux ans. Le fait de s’entraîner pour un objectif précis et d’affronter toutes ces filles talentueuses », explique-t-elle aux nombreux journalistes présents, le sourire aux lèvres et l’air déterminé.

Elle qu’on avait quitté en mai 2007, fatiguée et désireuse de se consacrer plus de temps, devait retaper dans la balle cette année à l’occasion d’exhibitions diverses, notamment pour l’inauguration du court central de Wimbledon. C’est d’ailleurs la perspective de ce moment important qui a été déterminant dans son choix.

Wimbledon l’a décidée

« Tout a commencé avec l’invitation pour Wimbledon », affirme-t-elle. « Y jouer face à Steffi Graf, c’est un grand honneur. Je me suis mis à m’entraîner dur pour être au top. Et puis, l’envie est devenue de plus en plus forte. J’ai évalué la situation avec ma famille, sur le plan physique et sur le plan tennistique. Je m’entraîne de manière régulière en compagnie de mon “sparring-partner” Wim [Fissette] et de Sam [Verslegers, son entraîneur physique], parfois jusqu’à six heures par jour », a confirmé la revenante. C’est d’ailleurs son entraînement intensif, six fois par semaine, qui avait mis la puce à l’oreille des journalistes.

3 tournois au programme

Une fois ces explications données, elle dévoile son programme : « J’ai pris la décision de demander une wildcard pour l’US Open, ainsi que pour Cincinnati et Toronto. Pour l’instant, c’est ce qui est prévu, nous ferons une évaluation après l’US Open. »

Après Lindsay Davenport ou Martina Hingis, c’est donc au tour de Kim Clijsters de retourner au charbon. Les deux premières avaient connu des fortunes diverses. Pendant ses deux années de retraite, la Belge, elle, s’est mariée, a eu un enfant et dû supporter le décès de son père.

Le potentiel d’une top 5

Quoiqu’il en soit, le retour d’une joueuse telle que Kim, avec son palmarès impressionnant – 34 titres en simple, 11 en double, double vainqueur des Masters (2002-2003), deux fois vainqueur à Indian Wells (2003-2005), victorieuse à l’US Open 2005 en simple, à Rolland Garros et Wimbledon 2003 en double, 4 finales de Grand Chelem perdues à la clef, mais une de Fed Cup remportée en 2001… – ce retour, donc, ne peut être qu’une bonne chose pour un circuit féminin en mal de leaders, au jeu trop stéréotypé et au mental friable.
Elle est « mariée », elle est « maman », mais elle est encore jeune. Pourra-t-elle revenir au plus haut niveau ? Pour Marc Dehous, son ancien entraineur, elle a encore le potentiel d’une top 5. Clijsters se montre, elle, plus mesurée, mais affirme sa volonté de réussir : « Il n’est pas question pour moi d’aller à ces tournois en touriste et de rentrer à la maison après un tour ou deux… J’ai de l’ambition, tout de même ! »

Ce qui la pousse avant tout ? Le « plaisir de jouer », SON plaisir de jouer. Ce plaisir qui l’avait quelque peu quitté ces deux dernières années mais qui est de retour. Pas vraiment une surprise : chassez le naturel, il revient au galop !

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