AccueilWTAStrasbourg tente l’opé­ra­tion « Nom de code Serena »

Strasbourg tente l’opération « Nom de code Serena »

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En 2007, les Internationaux de tennis de Strasbourg ont franchi un palier avec l’ar­rivée d’Amélie Mauresmo, Jelena Jankovic et Marion Bartoli. Placé idéa­le­ment avant Roland‐Garros, le tournoi rassemble depuis quelques temps au moins deux joueuses du top 10 et plus de 15 joueuses du top 50. Mais cette année les orga­ni­sa­teurs veulent taper un grand coup.

Les meilleures joueuses fran­çaises seront présentes à Strasbourg du 19 au 24 mai prochain. Marion Bartoli, Tatiana Golovin et Virginie Razzano font déjà parties de la liste. Mais les orga­ni­sa­teurs attendent plus. Pierre Staller et André Haass, respec­ti­ve­ment direc­teur et direc­teur adjoint du tournoi, sont partis à Berlin pour tenter de s’en­tre­tenir avec… Serena Williams. « On a une piste concer­nant Serena, on va essayer de l’ap­pro­cher. » ont expliqué les deux diri­geants. Ils devraient égale­ment tenter de faire revenir Jelena Jankovic qui, aux côtés d’Amélie Mauresmo, avait créé un engoue­ment l’an dernier avec à la clé le record d’af­fluence battu et deux jour­nées à guichets fermés. 

Leur mission est d’au­tant plus diffi­cile que le tournoi de Strasbourg a décidé de ne plus accorder aucune garantie aux joueuses et ce, quel que soit le statut… comme c’est la coutume chez certains orga­ni­sa­teurs privés du circuit WTA. La mauvaise expé­rience de 2002 résonne encore dans la tête des Strasbourgeois : malgré les 500 000 francs (75 000 euros) pour s’at­ta­cher les services d’Ana Kournikova, la Russe n’avait fait qu’un petit tour avant de quitter préci­pi­tam­ment l’Alsace. 

L’édition 2008 sera la dernière année où le tournoi aura le statut de « tournoi Open », c’est‐à‐dire ouvert à tous. En 2009, les choses chan­ge­ront : Strasbourg ne pourra accueillir qu’une joueuse du top10. Il reste encore trois wild cards à distri­buer cette année. En 2007, les orga­ni­sa­teurs avaient décroché Amélie Mauresmo à deux heures du gong. Il ne reste plus que quelques jours pour réitérer le même miracle avec Serena Williams. A suivre.

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