Accueil WTA Tarek Francis : « Maintenant il s’a­git de pré­pa­rer l’a­près Justine Henin »

Tarek Francis : « Maintenant il s’agit de préparer l’après Justine Henin »

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Observateur atten­tif du ten­nis dans son pays, pro­prié­taire d’un des plus gros clubs belge, Tarek Francis est aus­si celui qui a per­mis à Grand Chelem de se lan­cer dans la patrie de Justine Henin. Il revient pour nous sur cette annonce en livrant son analyse.

Comment traduisez vous le fait que Justine arrête ?

Je crois qu’a­près 10 ans de car­rière, avoir presque tout gagné il est nor­mal qu’une cer­taine las­si­tude puisse s’ins­tal­ler et que la moti­va­tion ne soit plus autant au rendez‐vous. Justine est une per­fec­tion­niste qui a atteint un niveau de jeu unique dans le ten­nis fémi­nin à force d’é­nor­mé­ment de tra­vail sur elle‐même pour rele­ver tous le défis, spor­tifs et autres, que la vie lui a amené.

Est‐ce que cet arrêt s’explique par le fait que Justine comme Kim est une grande star dans un petit pays et que cette situation crée une grosse pression ?

La pres­sion est per­ma­nente sur le cir­cuit et pas for­cé­ment liée à la taille du pays ; la pres­sion média­tique aurait été la même ou supé­rieure dans n’im­porte quel pays au regard de ce qu’elle a accom­pli. Preuve en est, elle a été la spor­tive mon­diale de l’an­née. La pres­sion est plus inhé­rente à la car­rière d’un spor­tif pro­fes­sion­nel et au niveau de per­for­mance exi­gé aujourd’­hui. On le voit, je trouve, encore beau­coup plus depuis deux ou trois ans où de plus en plus de joueuses et joueurs sont d’un niveau excep­tion­nel. Il y a 5 ans on pou­vait dire que les 10 ou 20 pre­mières mon­diales étaient très fortes, aujourd’­hui les 50 à 100 pre­mières le sont .

Est‐ce la famille du tennis belge s’attendait à cela ?

Après le départ de Kim Clijsters qui a éga­le­ment salué la déci­sion de Justine, oui ; on pou­vait bien‐sûr rêver d’en­core une ou deux années sur le cir­cuit mais « les dia­mants ne sont pas éter­nels » et il sem­blait iné­luc­table que Justine passe, tôt ou tard, à autre chose ; qu’elle ait envie de faire d’autres choses dans sa vie 

Craignez vous que l’engouement pour le tennis dans votre pays s’estompe ?

Nous avons eu une chance unique d’a­voir deux N°1 mon­diales durant la même décen­nie ; elles ont énor­mé­ment appor­té à notre sport ; il reste aux acteurs du ten­nis belges, fédé­ra­tion, clubs et ensei­gnants à prendre la balle au bond pour gar­der cet engoue­ment pré­sent chez nos jeunes.

Est‐ce que cette annonce est un séisme ?

Vraisemblablement pour ceux qui croyaient qu’on pou­vait juste se repo­ser sur le suc­cès de Justine sans pré­pa­rer l’a­ve­nir, l’a­près Justine. Celui‐ci pas­se­ra notam­ment par un ensei­gne­ment de qua­li­té et une orga­ni­sa­tion, à tous les niveaux, plus pro­fes­sion­nelle de notre secteur.

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