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Clijsters, un retour positif

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Pour la troi­sième partie de sa carrière profes­sion­nelle, Kim Clijsters a anti­cipé son retour en accep­tant la wild‐card de Dubaï. Loin d’avoir été gâtée par le tirage avec une entrée en lice face à Garbine Muguruza (récente fina­liste de l’Open d’Australie), la Belge a démontré qu’elle n’avait rien perdu de ses qualités de combat­tante. Menée 6–2, 3–0 par l’Espagnole, l’ancienne numéro 1 mondiale est revenue à sa hauteur jusqu’à la pousser à disputer un jeu décisif où elle a sauvé une balle de match. Clijsters cède fina­le­ment 6–2, 7–6(6) mais peut ressortir du positif de ce premier match après sept ans et demi d’absence.

En plus de ses qualités de combat­tante, elle a réalisé quelques fulgu­rances qui vont la rassurer quant à sa capa­cité à riva­liser avec les meilleures mondiales. Désormais, elle dispu­tera le tournoi de Monterrey en mars. De son côté, l’Espagnole affron­tera Kudermetova ou Yastremska en huitièmes de finale.