Accueil Interviews Verdasco : « Nadal est le joueur à battre »

Verdasco : « Nadal est le joueur à battre »

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Auréolé d’un nouveau statut depuis sa demi-finale à l’Open d’Australie, Fernando Verdasco est le joueur qui fait peur. Attendu pour être un des possibles tombeurs de Rafael Nadal sur terre, il fait le point sur ses ambitions avant d’attaquer la saison de terre battue.

Fernando, comment te sens-tu physiquement avant d’attaquer ce Monte Carlo Rolex Masters 2009 ? Quelles sont, à ton avis, tes chances de faire un beau parcours ici ?

C’est le premier tournoi sur terre de l’année, également le premier sur terre pour moi depuis longtemps, puisque je n’ai pas rejoué depuis Umag, en juillet dernier…

… tournoi que tu avais d’ailleurs remporté.

Oui, c’est vrai (sourire)… mais ça remonte à un petit moment. Presque un an ! Je dois m’habituer à nouveau à la terre, et j’espère y arriver le plus rapidement possible. Ce qui est certain, c’est que je veux continuer à jouer au niveau qui a été le mien en début de saison. J’ai très bien débuté l’année. Avoir les mêmes bonnes sensations, sur terre battue cette fois.

Tu es l’homme en forme de ce début de saison 2009. Es-tu conscient d’être considéré comme l’un des favoris pour battre Nadal sur « ses » terres ?

C’est ce que les gens disent… Mais Rafa est n°1 mondial, et n°1 sur terre battue plus que sur toute autre surface. Bien évidemment, il est « le joueur à battre », ici, sur terre. Mais je ne pense pas à ça. J’essaye simplement de me réhabituer au mieux à la terre battue, à faire de mon mieux et gagner, quel que soit mon adversaire.

Que penses-tu de ton tableau ?

Hum… J’ai vu que Djokovic était dans ma partie de tableau, je pourrais le retrouver en quarts de finale…Pour mon premier match, j’affronte Philipp Kohlschreiber, c’est un très bon joueur. Je l’ai battu à Indian Wells, mais je dois me tenir prêt pour ce match, être à fond du début à la fin pour me donner toutes les chances de l’emporter.

Quelques mots sur ce tournoi de Monte-Carlo ?

J’adore ce tournoi. Il est incroyable. C’est le premier gros tournoi sur terre de la saison. L’an passé, j’avais joué à Valence après Miami, mais cette année, ça n’a pas été le cas, je n’ai pas joué après Miami. Monte-Carlo est donc mon premier tournoi sur terre de la saison. Il reste un tournoi très important à mes yeux, et je suis vraiment content d’être ici


Ce premier tournoi sur terre est un peu l’occasion pour tous les joueurs de se juger les uns les autres…

Effectivement. Après, certains ont besoin de plus de temps pour s’adapter à la surface, d’autres moins. Un mec qui ne fait pas forcément de résultats exceptionnels ici peut très bien, d’ici deux semaines, bien jouer à Rome.

Mentalement, dois-tu être davantage préparé pour un match en cinq sets que pour un match en trois sets ?

Oui. Mais la chose la plus important est d’être prêt à jouer, peu importe la durée du match. Physiquement et mentalement, être à 100 % pour jouer chaque point au mieux, sans se soucier du fait que tu aies à disputer 3 ou 5 sets. Quand tu joues 5 sets, mentalement et physiquement, bien sûr, tu te prépares plus. Mais parfois, un match en 3 sets dure plus qu’un match en 5 sets : tu peux gagner ou perdre un match en 5 sets… en 3 manches de suite, rapidement, en 1h30 ou 2h. Et parfois, un match en 3 sets peut durer 3h30 ! Le tennis dépend de beaucoup de choses… Chaque match est différent. Tu dois être prêt à chaque match, à être sur le court aussi longtemps que besoin.

Propos recueillis par Krystel Roche, envoyée spéciale à Monte-Carlo

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