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Impitoyable Nadal

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Comme prévu et attendu, Rafael Nadal a été intraitable pour s’adjuger son onzième titre à Monte-Carlo. Après un premier set disputé et assez décousu, l’Espagnol a ensuite déroulé face à Kei Nishikori pour s’imposer 6-3, 6-2 en 1h33 de jeu. Un an après avoir réalisé la « decima », le Majorquin s’offre une « undecima » sur le Rocher. Un succès qui confirme que le Taureau de Manacor est bien seul sur terre.

Le combat n’aura duré que quelques jeux. De retour en finale de Masters 1000 presque deux ans après la dernière (Toronto en 2016), Kei Nishikori a payé ses efforts des tours précédents (trois victoires en trois sets) face à Rafael Nadal. L’entame de la rencontre est relativement équilibrée voire décousue et à la surprise générale, c’est le Nippon qui réussit le premier break (2-1) sur un très mauvais jeu de service de l’Espagnol (vilaine faute de coup droit ainsi qu’une double faute).

Pas encore réglé, le Majorquin a la bonne idée de réagir immédiatement, bien aidé aussi par son adversaire qui commet une double faute pour lui offrir le debreak. Peu à peu, le Japonais subit la cadence et l’intensité du numéro 1 mondial. Néanmoins, Rafa commet des erreurs assez inhabituelles (14 fautes directes au premier set contre sept dans le deuxième acte) mais parvient toujours à négocier les moments importants.

Après la « decima », Rafa s’offre la « undecima »

Peu avant l’heure de jeu, il fait le plus dur en s’adjugeant le premier set (6-3) et fait la différence dès l’entame de la deuxième manche. Le protégé de Michael Chang ne répond plus. La messe est dite. En 1h33 de jeu, le Taureau de Manacor s’impose 6-3, 6-2 pour s’offrir un 11e titre sur le Rocher (le 76e trophée de sa carrière). Jamais dans l’histoire, un joueur n’avait remporté un tournoi à onze reprises. Et comme un bonheur n’arrive jamais seul, il dépasse Novak Djokovic avec un 31e Masters 1000 en carrière et conserve également sa première place mondiale.

Si Rafael Nadal n’a pas forcément livré sa meilleure partition de la semaine, il possède une marge énorme sur la concurrence. La preuve, avec un chiffre surprenant : il termine avec plus de fautes directes que Nishikori (21 contre 19). Rafael Nadal est bien le roi de l’ocre et il semble bien difficile de lui trouver un concurrent capable de mettre à mal sa domination.

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