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Luca Appino : « Jelena Jankovic a une histoire incroyable ».

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Très proche de la maman de la championne serbe, Luca nous rappelle comment Jelena a découvert sa passion pour le tennis, comment elle a décidé de devenir une championne tout en étant un cas à part sur le circuit féminin.

Une belle journée de soleil dans le  « garden » de Wimbledon, (NDLR : c’est comme cela que l’on appele la terrasse dans la zone réservée aux joueurs), je me retrouve donc à discuter avec Snezana Jankovic, la maman de Jelena, deuxième joueuse mondiale. On parle un peu de sa nouvelle vie de « maman manager » où ses activités se situent entre la finance et le marketing, surtout dans son pays où avec sa fille elles ont lancé une ligne de vêtements pour femmes. Entre le présent, le futur, et le passé, nous commençons à parler d’entraîneurs, l’actuel étant un ami de longue date, Ricardo Rich Sanchez, un espagnol qui a été le coach, entre autre, de la colombienne Fabiola Zuluaga, 20 ème joueuse mondiale, il y a trois, quatre ans.Snezana me raconte alors les débuts de sa fille quand, à l’âge de 9 ans et demi, Jelena, en rentrant d’un cours de piano, déclara à sa maman : « Je veux arrêter le piano, je veux jouer au tennis et battre Marko ! », la maman très surprise lui rappelle alors que Marko, le fils de trois ans de plus d’elle, joue déjà au tennis depuis un moment, six mois après Jelena gagne son premier tournoi ! Puis, en suivant les conseils d’amis américains, elles décident de partir en Floride. Jelena n’a alors que 12 ans et demi. Là bas, Jelena peut profiter d’installations splendides, de la possibilité de s’entraîner professionnellement, d’étudier l’anglais et, éventuellement, obtenir une bourse pour une université plus tard. L’histoire a par la suite fait qu’elle devienne joueuse professionnelle, et de quel niveau ! Snezana, me fait remarquer que pendant longtemps sa fille n’a presque pas eu de coach qui voyage avec elle, naturellement elle me demande alors : « Qu’en penses tu de ça, en tant que connaisseur du tennis ? », sereinement je lui répond : « Avec les gens qu’il y a en circulation mieux vaut ne pas avoir d’entraîneur plutôt qu’un mauvais ! ». L’entraînement de Jelena se termine et pendant que Snezana va la rejoindre, je dois me sauver car Nadal et Ferrer viennent se moquer de moi après la défaite de l’Italie contre l’Espagne aux penalties !
 

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