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Wuhan optimiste pour organiser son édition 2020

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Le tournoi féminin de Wuhan aura‐t‐il lieu ? Lorsque la WTA a publié son nouveau calen­drier, le tournoi chinois figu­rait bien sur la nouvelle program­ma­tion. Epicentre de la pandémie de Covid‐19 d’où elle est partie, la ville chinoise doit orga­niser le tournoi en octobre prochain (19 au 25 octobre) et Brenda Perry, co‐directrice de l’événement, se voulait opti­miste comme elle l’a expliqué à l’agence Reuters. La Néo‐Zélandaise attend l’approbation du gouver­ne­ment et la confir­ma­tion que les joueuses pour­ront voyager. Elle a tenu à souli­gner le travail effectué par les auto­rités lorsque de nouveaux cas sont arrivés en mai, faisant craindre une deuxième vague. La ville a alors testé près de 9,9 millions de personnes sur une popu­la­tion de 11 millions. « Je pense que Wuhan a fait un travail incroyable sur ce point », a souligné la co‐directrice du tournoi. C’est un énorme symbole et je pense que ce serait très inspi­rant. Cela serait porteur d’espoir, non seule­ment pour Wuhan, mais aussi pour la Chine et le monde entier de surmonter un tel défi. Ils ont presque tout ramené à la normale, dans les trans­ports, les restau­rants, les cinémas et les gens retournent travailler dans les bureaux et les indus­tries. Nous avons la chance que le tournoi en fin de saison et que nous avons le maximum de temps pour se préparer. »

Même si le tournoi est auto­risé à se tenir, le plus sera de convaincre les joueuses de faire le dépla­ce­ment. La co‐directirce en a conscience : « Il sera impor­tant de commu­ni­quer avec les joueuses. Si c’est dange­reux, je serai la première à leur dire de ne pas y aller. Aujourd’hui, je n’hésite pas du tout à aller à Wuhan. Je crois que c’est l’une des villes les plus sûres au monde, car elle a été l’une des plus éprou­vées de la planète. » Le tournoi de Wuhan, Premier 5, connaîtra une baisse de prize money de 32%.